Ett bättre COVID-19-svar: Använd ett gevär istället för en hagelgevär, eller rikta åtminstone hagelgeväret

USA är mitt i COVID-19-pandemin. För att bromsa spridningen och stoppa medicinska anläggningar från att bli överväldigade har vi tagit mycket av landet till stånd genom att stänga skolor och företag och avbryta evenemang. Visst måste vi göra det som är nödvändigt för att skydda vår befolknings hälsa. Men är denna avstängning av filt verkligen det rätta svaret?

Vi vet att COVID-19-viruset är förbi inneslutningspunkten och de flesta av oss kommer sannolikt att få det, så småningom. Men vi har också ganska tillförlitliga uppgifter som säger att många människor, särskilt unga, kommer att uppleva det asymptomatiskt eller med milda symtom. Äldre och personer med underliggande hälsotillstånd är de mest utsatta för COVID-19 och vi har tillförlitliga uppgifter som säger att denna sårbara befolkning är som troligen kommer att behöva vård på medicinska anläggningar. Hög dödlighet från COVID-19 drivs av dödsfall i den utsatta befolkningen (och ett troligt underantal av det totala antalet fall). För resten av befolkningen kommer dödlighetsgraden troligen att ligga närmare den vanliga influensan.

I stället för en avstängning av filten och berätta för alla att utöva isolering och social distansering, skulle det inte vara mer effektivt att isolera och socialt distansera bara den utsatta befolkningen? Detta skulle låta den stora majoriteten av Amerika komma tillbaka till det dagliga livet och samtidigt skydda den utsatta befolkningen. Människor som behöver interagera med de utsatta kan bära masker. (Vi vet att maskerna inte hindrar någon från att få COVID-19, men de är effektiva för att hålla någon med COVID-19 från att sprida den.)

Medan COVID-19 kommer att spridas, vilket är oundvikligt i alla fall, kommer de mildare symtomen på den icke-utsatta befolkningen inte att överväldiga vårt medicinska system. Vi kan komma tillbaka till att lära, arbeta och spela medan våra kroppar lär sig att hantera detta nya virus.

Med en mer riktad strategi för sunt förnuft kan vi återlämna en känsla av normalitet i det dagliga livet för de flesta av oss utan att orsaka långsiktig skada på vår ekonomi.