Ett beteendevetenskapligt perspektiv på COVID-19: Vad Indien kan lära sig

Pandemier är komplicerade - och vår reaktion på dem, ännu mer.

Enskilda såväl som storskaliga regeringsreaktioner i en tid av folkhälsokris formas av de upplevda kostnaderna och fördelarna kring de beslut vi fattar (till exempel på en individuell nivå, att hoppa över en husfest eller inte, eller i termer av regeringens beslutsfattande, att genomföra statlig karantän eller inte), och mer allmänt, vår uppfattning om allvarens situation.

Beteendevetenskapen säger att människor är mottagliga för kognitiva fördomar i vår uppfattning av händelser, och att våra beslutsprocesser skadas av irrationellt, dvs att vi fattar beslut som inte är i linje med det mest effektiva sannolika resultatet. Detta har två tuffa, vetenskapliga baserade implikationer:

1. Vi saknar objektivitet i vår förståelse av allvarligheten i COVID-19, och 2. Vi fattar inte de beslut vi behöver ta för att innehålla spridningen av viruset i Indien.

Att ta ägande av individuellt beteende är avgörande. COVID-19 är en infektionssjukdom som har en hög smitthastighet genom närhet. Detta innebär att social isolering och ökad vaksamhet när det gäller personlig hygien kan spela en stor roll i att "platta ut kurvan", dvs innehålla spridningen av viruset innan samhällsöverföring orsakar förödelse. Som Marianna Baggio påpekar är enskilda beslutsfattande nu en samhällsfråga - de beslut vi tar har samhälleliga konsekvenser och självvård kan göra att man "medansvarig för att ett utbrott blir en pandemi."

Ett exempel: Sydkorea såg inneslutning vid 30 fall, men patient 31, en "superspridare" från Shincheonji-kyrkan i Daegu, kom i kontakt med flera människor och blev den påstådda källan till landets storskaliga utbrott - det är nu på 8 000+ positiva och 75 dödsfall, med Daegu som episentrum.

Frågan I de första stadierna av utbrottet tycktes data lugna oss: "du kommer antagligen inte att få koronavirus, och om du gör det kommer det bara att passera som influensan". Men det fanns en avgörande tidsfördröjning mellan denna information och vår kunskap om hur snabbt och långt viruset kan spridas. Sydkoreas aggressiva testbaserade data avslöjade att i SK är ungdomar i åldern 20–29 år de ledande bärarna av COVID-19, vilket utgör 30% av alla fall på grund av hög social aktivitet.

Även om viruset manifesteras som en mild influensa för en frisk 22-årig indian, måste undvikande av social distans och möjliggör överföring av samhället sätta utsatta befolkningsgrupper i fara och följaktligen överväldiga sjukvården

Vad är Indiens ställning för överföring av gemenskapen? Våra hälsotjänstemän hävdar att det inte finns någon CT i Indien ännu. Frågan är att CT förstås bäst genom testning av milda / asymptomatiska COVID-19-fall, och för ett tag har Indien begränsat sina tester till symtomatiska fall med resehistorik, vilket hindrar privata sjukhus från att testa. Indien hävdar att vi har mer än tillräckligt många tester och utbrottcentra - men detta är troligtvis en funktion av att utföra, och inte av regeringens uppenbara effektivitet.

Vi har dålig riskuppfattning. Det är enigt om att exponentiell tillväxt är svårt att mäta. Beteendevetenskap kan berätta för oss att tumreglen för att bekämpa våra kognitiva fördomar och förstå exponentiell tillväxt är: "saker verkar bra tills de inte är det." Med andra ord, tillväxten av COVID-19 ärenden i ett land är gradvis - tills det inte är det.

Indiens fall verkar lägre jämfört med andra länder sedan våra första fall kom senare än andra länder som vi har letat efter data. Men Indien skiljer sig inte från andra länder eftersom virus inte följer godtyckliga geografiska gränser (och om något, vår befolkningstäthet är en anledning till oro), och vi har inga medicinska bevis för att bekräfta teorin om varmt väder - så det är sannolikt att exponentiell tillväxt kommer att växa upp det fula huvudet under de kommande 20 dagarna och få en skarp pigg i fall.

Låt oss titta på samma tidsperiod på 6 veckor för Indien och USA.

Indien hade 3 fall den 2 februari, 30 av 5 mars, 74 av 12 mars och 107 idag, 15 mars (total tid sedan start: ~ 6 veckor, totalt rapporterade fall: 107).

USA, som började tidigare, hade ett aktivt fall den 21 januari, 15 den 26 februari, 57 den 3 mars och 111 den 4 mars (total tid sedan start: ~ 6 veckor, totalt rapporterade fall: 111).

Elva dagar senare, den 15 mars, har USA nästan 3 000 fall.

USA, som också plågas av ett åtagandeproblem, har ännu inte nått sin topp. Inte heller har Italien, som just rapporterade sitt skarpaste dödsfall - 250 - det senaste dygnet. Inte heller har Spanien, som just rapporterade sitt skarpaste fall i fallet - 1 500 - också det senaste dygnet.

Därför den upprepade frasen: Det verkar bra tills de inte är det.

Poängen är - politiskt och mänskligt beteende är det svårt att karantänera ett land med 1,3 miljarder människor. Att aktivera panik har också stora konsekvenser. I Maharashtra mötte en fjäderfäodling och hans potentiella kunder falsk information på sociala medier som uppgav att äta vitt kött var orsaken till virusutbrottet. Resultatet: han dödade 1,75 Lakh-fåglar och förstörde 9 Lakh-ägg. Detta är en mans tragedi, och det är knutet till vår brist på tillgång till tillförlitlig information och vår regerings begränsade inställning till folkhälsointervention.

Medan regeringen tar sig tid att ta sig till bättre interventionsstrategier som kommer att ge oss mer exakta antal är det vårt kollektiva ansvar att fatta enskilda beslut som kommer att bidra till att minska spridningen av viruset. Det känns som om det inte är så allvarligt ännu - men med all sannolikhet är det på väg att vara det.

Jag har råd med vård och hemisolering. Det är troligt att du också kan. Men Indien, med sitt rungande antal migrerande arbetare, hand-till-mun-tjänare, sårbara demografier med livsstilssjukdomar, och människor som helt enkelt inte har råd att spendera 14 dagar hemma eftersom de kör hyttarna vi haglar och levererar mat som vi beställer och bemanning av de mandis som vi litar på, kräver en unik och brådskande förståelse för hur våra individuella beslut påverkar det kollektiva samhället i klassskillnader.

Låt oss alla bli övergripande målmedveten om personlig hygien och stanna hemma, förstå hur samma data kan göra att vi har polära motsatta åsikter beroende på sammanhanget i vilket de presenteras och uppmanar regeringen att bli mer proaktiva när det gäller att hitta och rapportera korrekt tal.