9 saker att veta om Coronavirus från att bo vid Ground Zero i Italien

Ursprungligen publicerad på AlecTorelli.com

Den 21 februari diagnostiserades en 38 år gammal man, som blev känd som "Patient One" med coronavirus i Codogno, Italien, en stad som ligger bara 24 mil från där jag är just nu. För närvarande har mer än 3000 fall diagnostiserats. I den här bloggen kommer jag att dela några saker jag har lärt mig och förutsägelser jag har från att vara på marknoll.

Mina idéer är baserade på mina år med att spela poker professionellt, där jag trivdes med att satsa på hur människor troligen uppför sig i en situation innan de faktiskt placerades där (till exempel när jag bestämde mig för att bluffa eller inte, var jag tvungen att placera en satsa på sannolikheten för att min motståndare skulle vika innan jag visste resultatet.)

I poker görs denna process genom att observera mina egna känslomönster och sedan projicera den på andra. I den här situationen gjorde jag samma sak, bara den här gången försöker jag projicera det på samhället i stort.

I det här fallet har jag framsynen att se hur människor faktiskt har uppfört sig sedan viruset först upptäcktes i Italien.

Som sagt, jag har haft fel många gånger i min pokerkarriär. Ibland är jag övertygad om att någon kommer att vara rädd för en insats jag gör, bara för att hitta att de försvarar med stolthet. Det är så lite som möjligt att några eller alla mina observationer är fel. Gör din egen forskning och placera dina satsningar i enlighet därmed.

1. Bli informerad

Enligt Walter Ricciardi, medlem av WHO: s verkställande kommitté, läker 95% av fallen. Av 100 diagnostiserade patienter helar 80 spontant, 15 är allvarliga men läker på sjukhuset och 5% är allvarliga varav 3% är dödliga.

Mina tankar: Med tanke på att 80% av fallen är godartade, tror jag att det är mycket troligt att många som har coronavirus inte testas eftersom de får så få symtom eller de som inte tolkas för influensa. Tvärtom, eftersom de som dör är mycket mer benägna att redovisas korrekt, är sannolikt den sanna andelen dödsfall och allvarliga fall mindre än vad som rapporteras.

2. Människor underskattar Coronavirus

Jag har pratat med många av mina vänner och familj i staterna, och även om de är medvetna om att viruset skulle kunna spridas där, verkar de flesta oupplöst. Livet fortsätter som normalt. Jag är övertygad om att jag inte kunde ha helt förstått konsekvenserna av spridningen av coronavirus förrän jag levde det från första hand. Det är en sak att läsa om ett helt land som Japan som stänger sina skolor, och låta folk undvika offentliga platser, det är en annan att gå ut i min stad här i Italien och se nästan inga människor som har 'aperitivo' eller sin morgonspresso i en bar. Det får mig att tro att om detta sprider sig i USA är effekterna mer dramatiska än de flesta förutspår.

3. Varför är detta annorlunda än influensan? En vanlig invändning som jag har hört bland mina amerikanska vänner är hur det här är en lite svårare influensa. Enligt Fabrizio Fregliasco, en virolog från Milanos universitet och hälso-chef vid Galeazzi Institute of Orthopedics, här är de unika likheterna och skillnaderna mellan Covid-19 och säsongsinfluensan. (Obs! Jag har översatt vad han ursprungligen sa från italienska till engelska)

Influensa och Covid-19 är lika eftersom de har mycket liknande symtom men det enda sättet att skilja de två sjukdomarna är att utföra vattentestet. För säsongsinfluensan, som drabbar miljontals människor varje år (och som det finns ett vaccin för), är dödlighetsgraden 0,001 medan den för coronavirus är cirka 2%, även om för de över 80 procenten stiger till 14,8% (internationella data ).

Inkubationsperioden är också annorlunda: influensan utvecklas inom 1–4 dagar medan Covid-19 har en genomsnittlig latens på 5 dagar (högst 14) men fall har registrerats till och med 22 dagar.

Slutligen varaktigheten: 5 dagar för influensa i frånvaro av bakteriell superinfektion, 2 veckor för Covid-19, som blir sex i de allvarligaste fallen.

Det finns också en annan likhet: smittsamhet eller det grundläggande reproduktionsnumret. Influensan är 1,5 (en infekterad person kan smitta en och en halv). Det medicinska värdet för Sars-CoV-2 är ungefär 2,5.

Jag vill lyfta fram en nyckelpunkt här, som är det medicinska värdet 2,5. Det betyder att för varje person som är smittad med coronavirus kan de sprida det till ytterligare 2,5 personer. Detta innebär att det finns en exponentiell tillväxt av sjukdomen.

Exponentiell tillväxt är ett otroligt fenomen. Einstein kallade det "den mest kraftfulla kraften i universum." Fortfarande är det allmänt missförstått som de flesta tror i linjära termer.

Till exempel slutar 30 steg på ett linjärt sätt (1, 2, 3, 4, etc.) vid 30.

30 steg som tas exponentiellt (1, 2, 4, 8 osv.) Kommer att sluta på 1 000 000 000.

Jag är ingen läkare, så jag måste lita på källan ovan och andra gillar den, men vad jag kan säga med förtroende är att ingen bete sig som det här är en allvarligare influensa. Influensan får inte skolor att stänga, människor undviker arbete och ekonomin stannar.

Den verkliga oroen är hur många som behöver sjukhusvistelse, vilket kan sätta en extrem belastning på systemet. NY Times rapporterar att en svår pandemi skulle kräva mekaniska ventilatorer för 740 000 kritiskt sjuka människor. Enligt en studie från 2010 var emellertid endast 62 000 ventilatorer på sjukhus över hela landet.

4. Italien hanterar detta otroligt bra

Jag har läst blandade saker i USA: s nyheter, men Italien var extremt förberedd och gör ett bättre jobb än vad jag tror kommer att göras på de flesta platser i staterna. Jag känner mig säkrare här och är otroligt imponerad av organisationens, rörligheten och hastigheten i regeringens svar.

CDC säger att de bara kan testa 400 personer per dag. I ett land på Kaliforniens storlek har Italien kunnat göra mycket mer än så, och direkt. De utökar också omedelbart testningen till alla de tror har varit i kontakt med någon med sjukdomen, en policy som CDC ännu inte har genomfört.

Det finns inte heller några testfel. Allt detta hände med mindre tid att förbereda.

Min fru Ambra skrev i en artikel om ämnet med en intressant observation och jämförde hur de två ”patienterna” hanterades i sina respektive länder.

På kvällen den 15 februari gick en kvinna från Solano County med influensaliknande symtom in i NorthBay VacaValley Hospital, där hon tillbringar tre dagar. När hennes symtom försämras, den 19 februari, överförs hon till UC Davis Medical Center i Sacramento.

Medan läkarna är oroliga för en potentiell diagnos av coronavirus, försenas testet för det av CDC, eftersom patienten "inte passade de befintliga CDC-kriterierna för COVID-19". Den 23 februari skickas vattentestet till Atlanta för att analyseras, och när det kommer tillbaka är det redan 26 februari.

Jämför det med det första fallet i Codogno, Italien. Vattpinnen som togs kl 16, kom positivt tillbaka kl 21 samma dag. I regionen Lombardiet, som är lite större än vikområdet, finns det tre regionala laboratorier som är ackrediterade för att analysera biologiska prover och testa för coronavirus (2 i Milano och 1 i Pavia). Fall som testar positivt i ett av dessa laboratorier skickas för ett andra test till ISS, National Institute of Health.

I USA måste ett coronavirus-test som tas i Sacramento analyseras vid CDC i Atlanta. Denna process kan ta flera dagar mellan förpackning, frakt och analys, och bara för att ge dig en geografisk referens är avståndet mellan Sacramento och Atlanta detsamma som skiljer Codogno från Syrien.

Det är ganska ironiskt att samma dag, 19 februari, i två olika delar av världen, togs en italiensk chef och en amerikansk kvinna in på sjukhuset under allvarliga förhållanden.

Den förstnämnda diagnostiserades med koronavirus den 20, den senare den 26.

Det förstnämnda fick till att ett helt sjukhus placerades under karantän, 10 städer (50 000 människor) sattes i lockdown, skolorna i 9 regioner stängdes, över 15 000 svabbar som skulle testas över hela landet och ekonomin för att stoppa .

Den senare provocerade inte något av detta åtminstone under de första 10 dagarna.

5. Det blir värre innan det blir bättre

Min övertygelse är att vi inte hittar fall i USA och någon annanstans helt enkelt för att vi inte testar för det. CDC har bara kört 445 test hittills.

Tvärtom, Italien har antagligen de flesta fall eftersom de har testat cirka 15 000 personer. Belgien å andra sidan har kört 150 tester. Inte överraskande har de nollfall. I Frankrike har de kört 453.

Fram till nyligen inkluderar den strikta CDC-testpolitiken endast personer som har varit i Kina eller varit i kontakt med någon som smittats, vilket dramatiskt begränsar möjligheterna att upptäcka fall.

6. Viruset verkar extremt svårt att innehålla

I Italien fick en man viruset genom att springa i samma maraton med patient 1. Han bor 200 mil bort. En annan genom att stoppa för kaffe i kaféet kördes av Patient 1: s far.

Hur många personer har patient 1 kommit i kontakt med från det att han drabbades av viruset och när han först diagnostiserades? Även om karantänering är den bästa lösningen vi har, kan det vara svårt att genomföra effektivt, särskilt i USA, där de inte har satt någon i lås som de har i Kina och Italien. (Trots detta sprids sjukdomen fortfarande).

7. Hur den här maj spelar ut i USA

Med tanke på CDC: s bristande strategi för testning tror jag att viruset kommer att spridas och sprider sig redan tyst i USA

Snart börjar USA testa fler patienter. Detta verkar oundvikligt. Med tanke på politiskt press och brådskan är det troligt att detta kommer att ske på en gång. Naturligtvis kommer fler fall att upptäckas, vilket skapar en illusion att det är plötslig tillväxt, när det faktiskt var troligt där hela tiden. Ändå kommer folk att få panik. I takt med att fler fall dyker upp kommer fler att kräva att få testas och därmed öka antalet. Det kommer att ta lite tid innan detta löser sig.

Jag tror att detta har potentialen att skapa social oro i staterna, där människor inte har råd att testas, än mindre sjukhusvård. Tragiskt kan detta leda till att människor som annars skulle testas helt enkelt undviker det. Naturligtvis kan de smitta andra under denna tid, vilket ytterligare får sjukdomen att spridas. Det här är det riktiga wildcardet här i USA och skulle kunna utsätta en enorm sårbarhet i vårt hälso- och sjukvårdssystem (mer om detta nedan).

Detta är motsatt tillvägagångssätt som länder som Hong Kong har tagit, som faktiskt stimulerar människor att testas genom att erbjuda dem en kontantutbetalning på 10 000 HKD (ungefär 1 300 USD) i händelse av att man testar positivt, tillsammans med 100% minskning av vinsten på skatter och lån med låg ränta. Eller om vad de gör i Italien, där testning och behandling är gratis för alla.

Slutligen sa jag ovan att människor för närvarande reagerar. De verkliga politiska, sociala och ekonomiska effekterna kan bara kännas när detta träffar hemma. Det kommer att förändra hur människor beter sig och interagerar på kort sikt, och kanske för månader framöver.

En sak du kan satsa på är att stormarknader översvämmas eftersom människor inte bara oroar sig för en brist på livsmedelsförsörjning, utan helt enkelt fylla på reserven av rädsla för att någon i deras område är en potentiell bärare av sjukdomen.

Skolorna stängs och sätter press på familjer att ta hand om sina barn under arbetstid. Människor vill inte äta ute på restauranger eller shoppa och sätta en enorm belastning på småföretag och ekonomin.

Resan kommer att sakta. Allt detta kommer att hända extremt plötsligt (beroende på hur snabbt de lokala myndigheterna reagerar), men säkert inom några dagar efter att viruset drabbade varje stad. Ditt sätt att leva kan förändras över en natt, och det är bara när detta händer människor verkligen börjar känna påverkan av viruset sprider sig.

8. Marknaderna kommer att reagera

Jag hade ursprungligen skrivit detta när de amerikanska marknaderna sjönk bara 2%, så det verkar som om min hypotes redan spelar ut. Marknaden är för närvarande ned 12% sedan virusets ord har spridit sig genom Italien. Föreställ dig vad som kommer att hända när det upptäcks att det är staten? Hur kommer investerare att reagera när de inte bara är rädda för detta träffande hem, utan bokstavligen undviker kontakt med människor under en period av veckor. Trots en av de värsta veckorna på marknaden tror jag att det kommer att bli en ännu större återgång. Kort sagt, jag tror att vi just har börjat (baserat på antagandet att detta kommer att drabba USA och spridas, vilket jag tror är oundvikligt). När skolor stängs, stormarknader tappas, människor arbetar på distans hemifrån och offentliga evenemang avbryts, människor kommer i panik och de kommer att sälja. Hur lågt vi kommer att gå och hur länge vi kommer att hålla är någons gissning. Om att lära mig att hantera min bankrulle i poker har lärt mig en sak, är det vikten av att hantera ens risk. I poker betyder det att du aldrig satsar mer än du har råd att förlora i ett visst spel. I den verkliga världen betyder det diversifiering och att inte ha alla ägg i samma korg.

9. En möjlighet för vänster

Jag tror att ju hårdare detta drabbar USA, desto mer kommer det att erbjuda ett politiskt uppsving för vänster. Oavsett din politiska tro, lider alla av den kostnadsförbudsmässiga karaktären i vårt sjukvårdssystem. Även om man har råd med korrekt testning och vård vid behov, riskerar de på grund av andra som inte kan.

Detta kommer, åtminstone på en undermedveten nivå, att luta befolkningen kvar på sjukvården. Eftersom det verkar troligt kommer Bernie Sanders att vinna den demokratiska nomineringen, och med Medicare för alla som är central i hans kampanj kommer detta att gynna honom när valet är.

Detta kommer att förvärras ytterligare om ekonomin lider och människor är i panik, vilket är just när de vill ha förändring.

Det verkar som att Trump hittills har bagatelliserat Covid-19 och säger "Coronavirus är mycket under kontroll i USA". Nu när sjukdomen har drabbat staterna kan hans tillvägagångssätt leda till att vissa känner att mer borde ha gjorts för att förbereda sig.

Detta kan delvis bero på Trumps beslut att minska utgifterna för program för CDC för forskning om nya sjukdomar, ett beslut som kan komma tillbaka för att hemsöka honom om viruset sprider sig.

Oavsiktligt, oavsett hur Trump hanterar detta, kommer det faktum att det träffar hemma att spegla dåligt på honom. Om detta blir pandemi och fortfarande är relevant inom flera månader, kommer det att bli ett centralt ämne i debatterna. Naturligtvis kommer vänstern att använda detta för att få tjänst, liksom alla politiska partier när deras motståndare är sårbar.

Kommer det att räcka för demokraterna att ta makten 2020?

Tiden får avgöra.

Jag skulle vara nyfiken på att veta dina tankar. Hur tror du att det här kommer att spela ut? Släpp mig dina 0,02 $ i en kommentar nedan.

Alec