9 saker som varje cancerpatient bör veta under coronavirus-pandemin

COVID-19, orsakad av det nya coronavirus SARS-CoV2, kan orsaka mer skada hos cancerpatienter än hos friskare individer enligt en fallserie från Kina (Lancet Oncology 21, 3: 335) Medan mer data behövs för att studera effekten av SARS-CoV2-infektion hos cancerpatienter, det är rimligt att dra slutsatsen att cancerpatienter kan ha högre risk. Mitt professionella samhälle, American Society of Clinical Oncology (ASCO) och Center for Disease Control and Prevention (CDC) har lagt fram riktlinjer för oss läkare i dessa svåra tider. Förutom de allmänna riktlinjerna för social distansering, handhygien, ansiktsanvändning, etc. ... från CDC, här är några andra viktiga punkter som cancerpatienter bör veta:

1. Vet att de flesta cancerdiagnostiska förfaranden och behandlingar inte bör försenas men ändå fråga om tidpunkten.

Obehandlad cancer är mer benägna att döda dig än COVID-19. Avbryt inte ensidiga procedurer eller behandlingar utan att diskutera med ditt behandlingsteam först. I vissa fall kan behandlingen dock försenas. Till exempel börjar många onkologer behandling mot kronisk lymfocytisk leukemi (CLL) innan det är absolut nödvändigt. Fråga din läkare.

2. Fråga om fördelarna med adjuvans (postkirurgisk) kemoterapi.

Adjuvant kemoterapi för bröstcancer, särskilt hormonreceptorpositiv cancer, kan ha överlevnadsfördelar på bara några få procentenheter på lång sikt, jämfört med bara ta adjuvant hormonterapi. På samma sätt kan fördelen med adjuvant kemoterapi vid resekterad lungcancer vara minimal. Vi onkologer kan inte berätta om fördelarna är absolut större eller lägre än riskerna för kemoterapi under en coronavirus-pandemi, men du bör definitivt ha en bra diskussion.

3. Om du har multipelt myelom och håller på att genomgå autolog stamcellstransplantation, överväga att försena det.

Fråga din transplantationsläkare om du bara ska samla stamceller och göra transplantationen efter att pandemin är över.

4. Om du ska ta emot strålning, fråga om alternativ dosering, frekvens och eventuellt kortare varaktighet.

Det kan finnas mer än ett sätt att leverera strålning. Fråga om en mer snabbare, kortare kurs.

5. Om din cancer är i djup remission och du får underhållsterapi, fråga din onkolog om behandling kan stoppas.

Många cancerterapier fortsätter på obestämd tid med tanke på återfall. Om du till exempel får underhåll av pemetrexed för lungcancer i steg IV som inte har någon radiografiskt aktiv sjukdom, fråga din onkolog om kemo ska stoppas. Det finns inget tydligt svar men en diskussion om risker och fördelar bör göras.

6. Om du får intravenös (IV) kemoterapi, fråga om orala alternativ.

IV-behandling innebär vanligtvis fler klinikbesök. Om du får FOLFOX (både 5-FU och oxaliplatin är IV-läkemedel) för koloncancer, till exempel, fråga din onkolog om CAPOX (capecitabin är oralt).

7. Överväg en kemoterapi som kräver färre medicinska besök.

Med hjälp av exemplet ovan har CAPOX ytterligare en fördel: Patienten behöver besöka infusionscentret endast en gång var tredje vecka istället för varannan vecka som FOLFOX. Naturligtvis bör du också fråga om telemedicinbesök.

8. Ta hand om din fysiska, mentala och intellektuella hälsa.

Fortsätt att äta hälsosamma måltider om möjligt, träna om möjligt, meditera, upprätthålla social kontakt (via teleteknologi) med dina nära och kära. Du har redan erfarenhet av att hantera cancer och är förmodligen mer utrustad än allmänheten under denna pandemi. Fortsätt alltid kommunikationen med ditt cancerteam.

9. Var mycket skeptisk till information om coronavirus från internet och sociala medier.

Som läkare förlitar jag mig på data som publicerats i peer-granskade tidskrifter som New England Journal of Medicine, Journal of Clinical Oncology, the Lancet och andra. Jag uppmärksammar också riktlinjer från ASCO och CDC. Jag är på sociala medier men försöker alltid upprätthålla en sund skepsis till allt jag läser, även information från medläkare. Du bör veta var informationen kommer från. Till exempel bör du vara skeptisk till mig och just detta inlägg. Prata med din läkare först.

(Dr. Kim-Son Nguyen är en medicinsk onkolog som utövar i San Francisco Bay-området vid Palo Alto Medical Foundation / Sutter Health. En examen från Harvard College, Harvard Kennedy School of Government och Harvard Medical School, han gjorde sitt hemvist i Beth Israel Deaconess Medical Center / Harvard Medical School och stipendium för hematologi-onkologi vid Stanford University School of Medicine. Han kan nås på khnguyen@post.harvard.edu.)

Foto av Lina Trochez på Unsplash