8 sätt att hjälpa dina barn att hantera stress av COVID-19

Hur du hjälper dina barn att hantera när världen är på hög uppmärksamhet

Foto av Caleb Woods på Unsplash

"Är ni nervösa för COVID-19?" Jag frågade mina fyra pojkar igår medan jag navigerade i smala vietnamesiska gränder.

Efter några sekunder av tystnad började bekymmerna upp till ytan.

”Jag är orolig för Nonno Franco och Nonna Cinzia i Italien,” sa en av mina pojkar som talade om våra italienska morföräldrar.

"Jag är orolig för att de inte kommer att släppa oss tillbaka till landet," sade en annan.

Medan bara ett par bekymmer är muntliga i detta korta utbyte, kan jag berätta att det finns mycket mer byggande under ytan, särskilt när de ser nyheter på nätet om fler och fler nedläggningar och fall.

"Naturligtvis är de oroliga," säger min 12-åriga sakligt när vi pratar om att Disneyland stängs av några minuter senare. "Det finns ju som tusen sexhundra fall i USA just nu."

Det är ett nummer som vi nämnde när vi gick över lunch; en som nu är fast fast i vår lilla pojkes sinne.

Stress och resonemang hos barn

"Stress kan definieras som i vilken grad du känner dig överväldigad eller oförmögen att hantera på grund av obehagligt tryck." - Mentalhealth.org

Mot bakgrund av pandemier, kraschar på aktiemarknaden och svepande nedläggningar är det nästan omöjligt att INTE känna effekterna av stress.

En viktig skillnad mellan oss och våra barn är vår förmåga att resonera i tider med stress. Neurovetenskapsmannen Silvia Bunge från University of California, Berkeley, har liknat utvecklingen av resonemang hos barn till byggnaden av Golden Gate Bridge:

"Det första som byggdes var kablarna som sträcker sig hela vägen och förbinder två landpunkter, precis som långväga axoner, neuroner, som förbinder olika delar av hjärnan." När kablarna hade lagts ner kunde resten av bron byggas och så småningom var den tillräckligt solid och bred nog för att tusentals bilar kunde resa över spännvidden. "Bilarna . . .Det är kommunikationen mellan hjärnregioner, säger Bunge, "de skickar meddelanden och information fram och tillbaka."

Bunge fortsätter med att förklara att omkring sex års ålder är när "kablarna" är sträckta över hjärnan och lägger grunden för mogna resonemang. Den utvecklingen fortsätter hela grundskolan och fram till vuxen ålder.

Tills funktionellt resonemang är klart fastställt och bilar kan röra sig sömlöst mellan hjärnregionerna är det mer troligt att vi känner oss överväldigade. Och när globala kriser inträffar är det svårt för även de mest mogna sinnena att hindra bron från att skakas av stress.

Tecken på barndomsstress

Även om det kanske inte alltid är lätt att effektivt kommunicera med dina barn om den stress de känner, kan du ta upp skyltar.

KidsHealth.org erbjuder en användbar lista över tecken och symtom på stress hos dina barn:

  • Humörsvängningar
  • Utagerande
  • Förändringar i sömnmönster
  • Sängvätning
  • Magont
  • huvudvärk
  • Koncentrationsproblem
  • Svårigheter med studier
  • Tillbringar mycket tid ensam
”Yngre barn kan ta upp nya vanor som tummen suger, vrider sig i håret eller plockar näsan; äldre barn kan börja ljuga, mobba eller trotsa myndighet. Ett barn som är stressat kan också överreagera på mindre problem, få mardrömmar, bli klibbig eller ha drastiska förändringar i akademiska prestationer. ”

När jag tittar på våra egna barn kan jag se spår av många av dessa tecken. I går vaknade vår yngsta i uppror över en leksak och fortsätter att gå till vår säng på natten. Våra andra pojkar har alla klagat på magvärk under den senaste veckan, något jag snabbt hade tillskrivit tvivelaktigt, om än läcker gatamat på den lokala stranden.

Vissa av tecken kan vara direkt relaterade till stress, medan andra kan vara indirekt knutna till vad de hör och ser. Hur som helst, om man antar att prova världshändelser är en faktor kommer det att hjälpa mig att vara mer flexibel och förstå som förälder.

Sätt att hjälpa barn att ta sig an

För två dagar sedan släppte Unicef ​​ett inlägg om hur du kan hjälpa dina barn att hantera COVID-19-stress. I den ger de åtta förslag:

1. Ställ öppna frågor och lyssna

”Börja med att bjuda in ditt barn att prata om problemet. Ta reda på hur mycket de redan vet och följ deras ledning. ” - Unicef

I en värld av non-stop media-täckning och svåra på sociala medier är det omöjligt att veta allt som dina barn hör eller ser.

Att vara en aktiv och intresserad observatör av sin värld kommer att hjälpa till att väcka viktiga samtal som kan hjälpa alla att hantera stressen vid utspelade händelser.

Som Unicef ​​nämner i sitt inlägg kanske vissa yngre barn inte har hört talas om eller förstått vad som händer just nu. Det är viktigt att inte tvinga frågan till dem.

2. Var ärlig: förklara sanningen på ett barnvänligt sätt

"Barn har rätt till sanningsenlig information om vad som händer i världen, men vuxna har också ett ansvar att skydda dem från nöd." - Unicef

Att förklara svåra livssituationer på ett barnvänligt sätt hjälper inte bara dina barn, det hjälper dig också som förälder att förenkla och inrama svåra begrepp till en mer hanterbar konversation.

Som vi nyligen påminde om av Tom Hanks som spelade Fred Rogers i den utmärkta familjefilmen A Beautiful Day in the Neighborhood:

”Allt som är mänskligt kan nämnas, och allt som kan nämnas kan vara mer hanterbart. När vi kan prata om våra känslor blir de mindre överväldigande, mindre upprörande och mindre skrämmande. ” - Mister Rodgers

3. Visa dem hur de kan skydda sig själva och sina vänner

"Ett av de bästa sätten att skydda barn från coronavirus och andra sjukdomar är att helt enkelt uppmuntra regelbundet handtvätt." - Unicef

Att hjälpa barnen att hålla sig säkra med god hygienpraxis är ett silverfoder under denna extremt försökande period. Att införa eller återinföra goda hygienvanor nu kommer att tjäna din familj väl, inte bara under de kommande månaderna, utan även i många år framöver.

Unicef ​​påpekar att det är viktigt att hålla skyddet stressfritt och så roligt som möjligt. Här är ett par hygien-roliga resurser att tänka på:

Eller för de äldre barnen ...

4. Erbjuda försäkring

"Barn kanske inte skiljer mellan bilder på skärmen och sin egen personliga verklighet, och de kan tro att de är i överhängande fara." - Unicef

Beroligande finns i många former, men att upprätthålla hälsosamma vanor är en av de bästa sakerna som Unicef ​​nämner i sin artikel. När världen vänds upp och ner från oöverskådliga världshändelser kan det vara tröstande för alla i hemmet att hålla fast vid ett sovande och ätande schema.

Det är också viktigt att påminna barn som är oroliga för utbrottet att chanserna för att de fångar COVID-19 är mycket låga.

5. Kontrollera om de upplever eller sprider stigma

”Nödsituationer vid folkhälsa, till exempel utbrottet av coronavirussjukdom 2019 (COVID-19), är stressande tider för människor och samhällen. Rädsla och ångest för en sjukdom kan leda till social stigma gentemot människor, platser eller saker. ” - CDC

I Amerika inkluderar människor som kan uppleva stigma på grund av COVID-19:

  • Personer med asiatisk härkomst
  • Människor som har rest
  • Akutmottagare eller vårdpersonal

Det är viktigt att förklara för barn att fånga sjukdomen inte har något att göra med hur någon ser ut. Att se till att de förstår detta kommer att hjälpa till att stoppa spridningen av stigmatisering i skolor, där mobbning lätt kan dyka upp när känslor går högt och barn inte kan hantera.

6. Leta efter hjälparna (eller ännu bättre, vara hjälparna)

"Det är viktigt för barn att veta att människor hjälper varandra med vänlighet och generositet." - Unicef

Det finns många sätt att hjälpa dina barn att vara hjälpare i en kris tid. Att hjälpa dem att lära sig att nå ut till andra under stressande perioder kommer, som korrekt hygienpraxis, att tjäna dem resten av livet.

Oavsett om det är meddelanden om positiva tankar till vänner och familj eller att hjälpa att donera mat till en lokal matbank, det finns många saker du kan göra idag med din familj för att återansluta med samhället och världen, utan att riskera spridningen av COVID-19.

7. Ta hand om dig själv

Att ta hand om barn är ett heltidsjobb som redan kräver enorma reserver av fysisk, emotionell och mental energi utan en världskris på toppen.

Det är viktigt att komma ihåg att du måste vara bäst för att dina barn ska få bästa möjliga upplevelse.

"Om du känner dig orolig eller upprörd, ta dig tid för dig själv och kontakta andra familjer, vänner och betrodda människor i ditt samhälle." - Unicef

8. Stäng konversationer med omsorg

"Påminn dem om att du bryr dig, du lyssnar och att du är tillgänglig när de känner sig oroliga." - Unicef

Jag påminns när jag vandrar genom gränderna att varje hjärtligt samtal med mina barn är ett heligt utbyte.

Att se till att varje utbyte är så positivt som möjligt är nyckeln till att hålla öppna kommunikationslinjer.

Vi kanske inte kan kontrollera händelserna som utvecklas runt oss, men vi kan alltid se till att våra barn känner sig så utbildade och säkra som möjligt.

Det är inte ett vaccin mot COVID-19, men det är en behandlingsplan med fördelar som kommer att pågå länge efter virusets effekter.