700 nya läkare inte i frontlinjerna COVID-19

Cirka 700 nya familjeläkare kommer inte att ha full licens under våren för att gå med i arbetskraften och slåss mot COVID-19-pandemin. Vi som familjemedicinska invånare under våra senaste månader av utbildning har arbetat hårt under åren för att förbereda oss för den exakta krisen. Då plötsligt, fredagen 13 mars 2020, skjutits våra slutliga licensprov upp till en obestämd tid. Våra framtid blev osäker. Framtiden för den kanadensiska leverantörskedjan för läkare blev osäker.

College of Family Physicians of Canada administrerar familjemedicinska examen, som består av en datorbaserad skriftlig komponent och en muntlig komponent. Den datorbaserade komponenten har avbrutits eftersom organisationen "inte har teknik eller infrastruktur" för att administrera en hemmabaserad tentamen via en säker internetanslutning. En snabb Google-sökning ledde till ProctorU, ett företag som skapades just för detta exakta ändamål: administrera onlineavtal på distans med inbyggda algoritmer för att säkerställa examensäkerhet. Den muntliga komponenten har avbrutits eftersom den ”kräver [500] att mer än 500 frivilliga familjeläkare reser över hela landet för att delta i provet.” Det fanns "oro för resekraven; särskilt oroande [var] möjligheten till oavsiktlig exponering för ett COVID-19 fall, som då skulle kräva 14 dagar av personlig karantän. Detta skulle förhindra att familjeläkaren tillhandahåller sin expertis och skickliga vård till sitt hemsamhälle när de behövs mest. ” (https://www.cfpc.ca/ExamInformation/)

Vi förstår och håller med om dessa problem. Under tider som dessa behöver vi inte äventyra andra med risker för oavsiktlig exponering. Familjeläkare är överväldigade av arbetsbelastningen, de behöver inte tyngdas av att utföra dessa tentor. Under tiden är vi äldre familjemedicinska invånare fast i limbo och kan inte hjälpa till i COVID-19-pandemin i vår fulla kapacitet.

Det kanadensiska sjukvårdssystemet är i stort behov av kvalificerade läkare under denna pandemi. College of Physicians and Surgeons of BC har bett pensionerade familjeläkare att omregistrera sin licens för att utöva. Jag beundrar djupt deras mod och deras engagemang för medicin. Samtidigt är vi oroliga för deras hälsa eftersom många av de pensionerade läkarna är i 70-talet och vissa har hälsotillstånd som ökar deras mottaglighet för virusinfektioner i luftvägarna. Vi är å andra sidan unga, ivriga och redo att ta över facklan från våra äldre kollegor.

Vi kan ändra utbildningsschemat för familjemedicinskt hemvist så att vi kan bli fullt licensierade nu. Vi skulle gå in i praktiken inom några månader och ha uppfyllt de allra flesta av våra utbildningskrav. Ovannämnda undersökningar skapades för att mäta vår kliniska kompetens. Ändå är detta inte det enda sättet. Våra år med utvärderingar av arbetsprestanda kan fungera som vittnesbörd om våra funktioner. Våra handledare och utbildningsprogram kan verifiera vår kompetens. Våra patienter kan garantera vår karaktär. Kanada har inte tillräckligt med tid att vänta på att vi ska genomföra vår utbildning inom några månader när antalet nya fall i COVID-19 fördubblas inom några dagar. När pandemin fortskrider kommer fler familjeläkare att tas ur frontlinjen på grund av exponering. Vi har aktuell kunskap om primärvård och är väl lämpade för att fylla luckorna i arbetskraft.

Italien kommer att få 10 000 studentläkare i drift de kommande dagarna genom att gå igenom sina slutliga undersökningar (https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-italy-idUSKBN214245). Det är dags för Kanada att överväga att göra detsamma.

Vi är redo att delta i striden nu.

Vi kan hjälpa, snälla låt oss.

Vi gick in i medicin för att göra något större än oss själva. COVID-19-pandemin är något som vi inte trodde att vi skulle behöva möta förrän senare i våra medicinska karriärer. Men detta är livet och det är nu. Vi vill vidta åtgärder för att hjälpa och göra vår del i frontlinjerna. Den familjemedicinskt certifierade tentamen som administreras av College of Family Physicians of Canada är inte det enda sättet att mäta vår kliniska kompetens. Vår utbildningsrapport borde ha mycket större vikt för våra förmågor än vad en tentamen kan visa. Vi kan få fullständiga licenser för att träna så att vi kan arbeta i pandemin nu.

Detta är en aldrig tidigare skådad tid i historien. Vi experimenterar alla på vissa sätt. Traditionellt handlade medicin om att experimentera, pröva nya saker och ta beräknade risker - det var så vi utvecklade penicillin. Det är nu den bästa tiden för dessa medicinska undersökningar och licensgivande organ gör samma sak. Ja, det är skrämmande. Ja, det är osäkert. Ändå är detta en bra tid för oss att prova något nytt, lära oss, anpassa oss. Med ord från Dr. Atul Gawande: ”Bättre är möjligt. Det kräver inte geni. Det kräver aktsamhet. Det kräver moralisk tydlighet. Det kräver uppfinningsrikedom. Och framför allt kräver det en villighet att prova. ”