7 sätt att hantera stress under Coronavirus-pandemin

7 sätt att hantera stress under Coronavirus-pandemin

eller

Ta det lugnt när världen är i eld

När jag skriver detta sitter jag i vardagsrummet i en lägenhet som jag hyrde på Airbnb i Nashville, Tennessee. För två veckor sedan var min familj och jag här för en tangomaraton när dansare från hela landet strömmade till Music City för en helg med goda tider, sydlig charm och den varma omfamningen av argentinsk tango. Vi fick nya vänner, fångade gamla och lämnade ingenting annat än goda minnen. När vi anlände till vår nästa destination, fick vi veta att strax efter att vi lämnade tornadon rippade genom Nashville och andra delar av Tennessee, förödande staden vi älskar och hade haft så mycket. Mycket kan hända på en dag.

Coronavirus var nyheterna och definitivt ett samtalstema men de flesta människor vi pratade med kände sig optimistiska. Två veckor och det verkar vara allt vem som helst kan tänka på. Butikerna är tomma, strippade rena för väsentliga artiklar som toalettpapper och mjölk, och barerna och restaurangerna som hjälper till att göra denna stad så kul är stängda. Ansiktsmasker är vanliga och varje hosta eller nysningar orsakar tillfällig panik. I andra länder, och till och med i andra städer och stater, har medborgarna beordrats att stanna kvar i sina hem och alla stora sammankomster av människor har avbrutits. Mycket kan hända på ett par veckor.

Vi är tillbaka i Nashville på grund av våra egna avbokningar. Min partner Sarah är en tango-dansare och jag är en turnerande allmän talare och båda av oss är egenföretagare. Vi var på väg till Memphis för en serie talande spelningar när vi började få meddelandena, en efter en efter den andra, tills hela vår turné hade avbrutits. Vi lever på vägen medan vi arbetar, så en avbruten turné innebär också att vi måste hitta någonstans att ringa hem lite. Som bara ett par timmar blyg från Nashville beslutade vi att hålla uppe här i några dagar och planera våra nästa steg.

Att säga att vår situation är stressande är en underdrift. Det finns många människor som har det värre, men vi har tappat alla våra inkomster under de kommande tre månaderna, våra bostäder, och vi har också en liten flicka att tänka på. Det är en tuff plats och ändå är vi båda i relativt gott humör. Ingen av oss har hanterat något liknande tidigare, men vi båda hanterar stress bra och förblir optimistiska även om den globala situationen verkar bli värre och värre. Hur gör vi det?

Läkemedel. Massor och massor av droger.

Jag skämt, naturligtvis. Sarah och jag är båda mycket motståndskraftiga människor. Faktum är att den avbrutna turnén handlade om stresshantering, ett ämne som jag har pratat med publiken om i flera år. Jag skrev till och med en bok om ämnet, The Art of Taking It Easy, och har lagt de färdigheterna att träna hela mitt liv. Sarah sätter sina egna stresshanteringsfärdigheter för att testa varje dag genom att behöva ta itu med mig.

Coronavirus-pandemin och reaktionen på det kan verka som om världen är i brand. Visst har jag aldrig sett något liknande i min livstid (som förmodligen överlappar betydligt med din livstid) så det kan vara i större skala men det är fortfarande bara en annan källa till stress i en lång rad saker som orsakar stress. Stress är stress oavsett källa, och verktygen för att hantera den är desamma. Låt mig dela några här. Innan jag gör det, observera att jag diskuterar hur vi kan hantera vår stress, ångest eller oroande reaktioner på pandemin, INTE koronaviruset självt. Om du personligen har drabbats av koronaviruset önskar jag dig eller dina nära och kära en hälsosam återhämtning. Mitt mål här är att hjälpa de flesta av oss att hålla oss lugna eller, som jag vill uttrycka det, ta det lugnt.

  1. Bedöm ditt hot. När du är överväldigad av oro eller rädsla är det ibland användbart att informera dig själv om fakta för att bedöma din personliga hotnivå. T.ex. tidigare i månaden hade jag ett ögonblick av oro och letade upp infektionsstatistiken vid den tiden. Det var cirka 120 000 människor kända för att ha viruset av de nästan 8 miljarder människor som lever på denna planet. De flesta av dessa fall fanns också i Kina medan mina fötter planterades fast i USA. När jag grävde ännu djupare fann jag att det bara fanns sju fall i mitt tillstånd och att ingen av dem i mitt område. Jag bedömde min hotnivå som låg och sov lätt den natten. Nu kan du säga "men Brian, hur är det med alla de människor som kan sprida viruset utan att veta det?" som jag skulle svara på att jag försöker minska ångest, inte lägga till den. När du har bedömt ditt hot är det viktigt att ...
  2. Identifiera vad du kan kontrollera. När vi stöter på stress, stress, är det viktigt att vi frågar oss om vi kan göra något åt ​​det. Om det finns några åtgärder vi kan vidta, kommer vi att vidta åtgärderna för att minska vår ångest. Exempelvis betonar experterna vikten av handtvätt för att minimera spridningen av viruset. De flesta av oss kan tvätta händerna, så tvätta dina fördömda händer oftare än du gör. Om experterna säger att undvika trånga områden ska du undvika trånga områden och leva med bekvämligheten att veta att du gör allt du kan för att minska din exponering. Men vad händer om du efter ett par veckors social isolering har blivit en handtvättande besatt eremit och du fortfarande känner dig orolig? Tja, ...
  3. Acceptera det du inte kan kontrollera. Fokusera på vad du kan göra, inte vad du inte kan. Det kommer alltid att finnas variabler som är utanför din kontroll, och det är en del av det som gör virus så skrämmande. Vi kan aldrig veta om vi har haft kontakt. Vi kan inte kontrollera vår regerings försök till inneslutning. Vi kan inte kontrollera den inkomstförlust vi har upplevt eller omständigheterna som sätter oss tillbaka i Nashville. Ibland är det hälsosammaste vi kan göra att acceptera att det inte finns något vi kan göra. Oroande, klaga, ryska och att saker var annorlunda är tankar som vi kommer att underhålla men om vi fokuserar på dem för mycket kommer de att förstärka vår stress. När det gäller alla typer av stress, frågar jag människor hela tiden om det inte finns något du kan göra åt det, varför är du orolig för det? Oroande gör ingenting annat än att förvärra problemet. Om du gör allt du kan och upptäcker att du fortfarande är alltför fokuserad på saker som ligger utanför din kontroll, kanske du vill prova ...
  4. Aktivt förändrade negativa tankar. Visste du att den enda delen av din hjärna du har direkt, frivillig kontroll över är den del du tänker med? Om du inte gjorde det borde vara riktigt bra nyheter eftersom det är just dessa tankar som bidrar till ångesten du kanske känner under denna pandemi. Det vi tror påverkar hur vi känner och jag berättar ofta för folk om de inte gillar hur de känner för att ändra sina tankar. Så om din hjärna är för ofta upptagen av oro för viruset, ilska om social distansering eller sorg över förlorade inkomster, ändra sedan dessa tankar. Vidarebefordra bara din uppmärksamhet till ett nytt ämne när det behövs. Alla nya stimulanser eller aktiviteter hjälper till att förändra våra tankar. Till exempel kan vi lyssna på musik, göra diskarna, läsa en bok, gå en promenad, bokstavligen allt vi kan göra hjälper till att ändra kanalen i huvudet. Detta för mig till ...
  5. Förblir aktiv. En stor sak med denna pandemi är att den händer under internetåldern. Vi kanske isolerar oss fysiskt, men vi har en fantastisk möjlighet att få kontakt med andra. Under de senaste veckorna har jag sett några otroliga hanteringsstrategier när människor i karantänzoner gör vad de kan för att förbli aktiva. Jag har sett en video av operasångare i Italien som serenaderar sina grannar från fönstren. Det finns tangodansare som bildade gruppen "Jag dansar inte tango så jag gör detta istället" för att dela nya hobbyer, hantverk och andra fåniga sysselsättningar. Det finns människor som har börjat träna eller lära sig laga mat. Att måla, skapa musik eller skapa konst i allmänhet kan vara till stor hjälp. Många människor jag känner använder den här tiden för att komma ikapp med sin läslista, och om det låter tilltalande känner jag en bok som skulle göra ett bra tillägg till den listan. Att vara aktiv är bra, men vi kan också arbeta med ...
  6. Positivt tänkande. Kommer du ihåg tidigare när jag nämnde den enda delen av din hjärna som du har frivillig kontroll över är den del du tänker med? En annan sak som är värd att notera är att du bara kan ha några tankar i åtanke när som helst. Så om du har positiva, optimistiska tankar finns det inte mycket utrymme kvar för att bo på negativitet. Monty Python sjöng en gång "Always Look On The Bright Side Of Life" och det kan ha spelats för skratt, men det finns sanning där. Positivt tänkande och optimism hjälper oss att dra igenom. Inte för att låta som en blind optimist men saker och ting kommer absolut att bli bättre. Och talar om att spela saker för skratt ...
  7. Använd humor. Mina seminarier om stresshantering är populära eftersom jag använder mycket humor i mina presentationer. Faktum är att humor är ett naturligt verktyg för stresshantering. Att hantera och minimera stress är vad humor är för. Skratt lindrar ångest, sänker stresshormoner och hjälper oss att lugna ner. Jag kan inte säga hur du hittar humor i din situation, men så mycket vi kan måste vi skratta och bara ta det lugnt.

Så, arbeta hemifrån om du kan, undvika folkmassor, tvätta händerna och försöka hålla dig borta från negativiteten eftersom vi alla väntar på den här. När det gäller oss, på morgonen kommer vi att packa upp och göra vårt sätt att bo hos familjen under nästa månad eller så. Jag vet inte när eller om vi kommer att kunna turnera igen, men jag är säker på att vi kommer att vara okej. Idag umgås vi med vår vän Shawn som bor i Nashville. I enlighet med protokollet om social distansering vägrade Sarah och jag att prata med honom.

Ursprungligen publicerad på https://www.psychologytoday.com.