7 saker jag är tacksam för under Coronavirus Lockdown i Paris

Butikshyllorna i Paris var fortfarande välfyllda två dagar innan lockdown började. Pasta och ris var mestadels borta men det fanns gott om kaffe, te, ost, vin, spannmål, packade kakor, chips och råvaror.

Jag tänkte idag att jag skulle dela några saker jag är tacksam för, eftersom verkligheten av lockdown börjar bosätta sig här och hemma i Bay Area och i många städer i Amerika. Tack så mycket för alla dina kommentarer igår. Vi går alla igenom samma sak, även om vissa områden är några dagar eller ett par veckor före andra. Så här, vad jag är tacksam för:

Lockdown

Jag är tacksam för detta eftersom det tvingar oss alla att vara extremt försiktiga, inte bara bevakade och försiktiga. Bara på söndagen gick vi ut en kort promenad eftersom det var den första soliga dagen på ett tag, och också för att vi inte visste när vi skulle gå ut en promenad igen. Det verkar som om alla andra hade samma idé. Jag föreställer mig att den en vackra vårdagen, tyvärr, kommer att vara orsaken till många nya infektioner.

Vår nya lockdown kräver att vi har en officiell blankett om vi lämnar huset. Du kan lämna huset individuellt, men bara för att köpa mat, se en läkare, besöka ett apotek, träna nära sitt hem (utan att träffa andra), gå en hund eller gå till godkänt arbete. Våra papper kommer att kontrolleras av militären. Om detta låter som en konstig sak att vara tacksam för, tänk på Italien. I Frankrike, även med test som endast är tillgängliga för de allvarligaste fallen, fördubblas våra fall varannan tredje dag. Hälften av patienterna i ICU med kritiska komplikationer är under 60 år. Vi behöver drakoniska åtgärder.

Mantraet, "Det är tillfälligt."

Som min man fortfarande säger till mig, kommer detta inte att vara evigt. Det kommer att pågå ett tag. Ursprungligen verkade det som skolor skulle öppna igen här efter vårresan och ge barnen 5 veckor från skolan. Men jag är inte säker på att det är tillräckligt länge för att platta ut kurvan, med tanke på det akutstat Frankrike är i nu. Det är möjligt att skolor inte öppnar igen i år. Men så småningom kommer de att göra det. Så kommer även biografer, affärer, restauranger och alla dessa centra i det dagliga livet vi hittade så nödvändiga för bara några dagar sedan. Även detta kommer att passera.

Mat och vatten

Livsmedelsbutikerna här är välfyllda. Jag vet att det inte är fallet för många butiker i Amerika. Matförsörjningskedjan är fortfarande stark här och i Amerika (det fanns en fantastisk artikel om den grundläggande stabiliteten i den amerikanska livsmedelskedjan för ett par dagar sedan i NYT - problemet är inte utbudet, utan snarare det faktum att hamstring är orsakar tomma hyllor). Här, som i Amerika, har jordbrukare varor att sälja, producenterna har tillgång. För tillfället fungerar transporten. Jag tror att det kan finnas mindre hamstring här, kanske för att människor är vana att köpa det de ska äta den dagen eller den veckan. Det är också värt att notera att mycket mat översvämmar till staden varje dag för att driva restauranger och kaféer. Den maten måste gå någonstans, nu när alla restauranger är stängda.

Kranarna körs. Vi har varmt vatten. Vilken välsignelse ett glas vatten och en varm dusch är när världen är upp och ner.

Uppsidan av katastroftrötthet

De senaste 18 månaderna i Paris har varit svåra. Långtidsinvånare i Paris har berättat för oss i ett år, "Du valde en fruktansvärd tid att komma till Paris." Vi hörde uppsvinget av vattenkanoner vecka efter vecka, vi har luktat tårgas som sipprar genom våra fönster, har sett röken bryta ut omkring oss och märkt det bittera tårgas i luften för många gånger att räkna. Vi har sett Notre Dame brinna. (Jag stod bokstavligen på Pont Neuf och såg branden som rasade, som i efterhand var oklok, med tanke på de förhöjda blynivåerna i luften).

Konstigt nog kan dessa utmanande månader ha förberett staden på något sätt för vad som händer nu. Förutom 70 raka veckor med Yellow Vest-protester, några av dem skrovliga och våldsamma, kom vi precis ut från en månader lång transitstrejk som gjorde det svårt att komma till skolan och arbeta och leva ett normalt liv. Paris är en stad av revolution och oro, av pulserande ångest på de bästa dagarna. Det är möjligt att Paris har katastroftrötthet, och i detta tillstånd av full trötthet finns det mindre panik.

Beväpnad av beväpnade vakter (och frånvaro av beväpnade civila)

Vi är vana vid att beväpnade vakter patrullerar gatorna med maskingevär. Det är inte nytt eller ovanligt för oss, så det är inte oroande att se dem nu.

Jag minns min första flygning från SFO efter 9/11, i oktober samma år. Jag blev chockad över synen av National Guard med maskingevär på flygplatsen. Här är beväpnade vakter ett faktum i vardagen, så synen på dem orsakar inte oro och det är osannolikt att det kommer att sprida konspirationsteorier. I själva verket kan det finnas en känsla av stabilitet och lugn i den bekanta synen.

Det är värt att notera att endast brottsbekämpning är beväpnad här. Det skulle kräva en extrem uppdelning av den franska regeringen och samhället för att beväpnade individer ska springa runt och orsaka rädsla och förgöra förödelse. Ingen kommer att dra ut en pistol i mataffären eller på gatan.

My Son's vänner, WhatsApp och videospel

När min son kommer online med sitt headset för att spela videospel med sina vänner, hör jag honom skratta och prata och ha det kul. Det här är en present. När han spelar med sina vänner är han inte stressad och tänker inte på det faktum att han inte kan lämna lägenheten. Tekniken vi gillar att demonisera - för mycket skärmtid, för mycket textning, för många videospel etc. - är vår räddningsbar nåd under denna tid.

En bok är en glädje och en oas för mig, som det är för många av oss, och kanske kommer våra barn att sluta läsa mer under lockdown också. Men våra barn måste fortsätta interagera med sina vänner så mycket som möjligt. De är under så mycket stress och lever med så mycket osäkerhet. Tonåringar är särskilt separerade från sina stammar just nu i deras liv när deras stammar utanför familjen blir allt viktigare för dem. Onlinespel är ett sätt att hålla den anslutningen stark och få livet att känna sig normalt för dem.

Dedikerad familjetid, utan morgonrushet, eftermiddagsrushet eller något annat rusa

När var sista gången du fick göra pannkakor till dina barn på en skoldag? Barnen har fortfarande skola och vi vuxna har fortfarande arbete, men med pendlar och externa strukturer bort har vi tagit tillbaka enorma mängder tid. Vi har aldrig vetat hur det är att förälder utan krav utanför på våra barns tid - sport, lektioner, recitals och andra fritidsaktiviteter - för att inte tala om alla de möten vi måste klä oss för, de onödiga funktioner som vi inte vet hur man säger nej till.

Nu får vi säga nej till allt eftersom allt är på vent. Det betyder att vi ser våra barn och partners mer, en konstig, enastående gåva som de flesta av oss aldrig har sett under vår livstid. (Självklart vet jag att detta inte gäller för människor inom hälsovård och andra viktiga branscher som gör heroiskt arbete för att hålla saker igång så bra som möjligt.)

Det var allt tills vidare. Jag hoppas att du är väl hemma i Kalifornien och Alabama och över hela Amerika. Mycket kärlek till dig när du bosätter dig i dina egna nya karantän och isolering, i dina egna nya verkligheter. Får du läsa en bra bok, titta på en fantastisk film, göra något, lära dig något, spela en riskrunda som varar hela jävla lockdownen och njut av din man / fru / partner / barn / husdjur / din ensamhet. Håll dig trygg och väl.

Vad är du tacksam för under denna period av självisolering, var du än är? Dela i kommentarerna.

Michelle Richmond är den internationellt bästsäljande författaren till fem romaner, inklusive senast The Marriage Pact. Hon är född i Alabama och har varit bosatt i norra Kalifornien och bor för närvarande i Paris. Följ Michelle för att läsa mer så här.