Hong Kongs verkställande direktör Carrie Lam på en presskonferens om koronaviruskontroll. Foto från Stand News.

7 skäl Hongkongers är arga över regeringens svar på coronavirus

Hongkongs folk har varit ilska av regeringens svar på det senaste koronavirusutbrottet.

Följande inlägg är ursprungligen skriven av Kris Cheng och publicerades i Hong Kong Free Press den 1 februari 2020. Det publiceras på Global Voices under ett innehållssamarbetsavtal.

Hongkongs folk har varit ilska av regeringens svar på det senaste koronavirusutbrottet. På några veckor har nästan 10 000 personer smittats och över 100 har dött i Kina. Och lokalt har det funnits tio bekräftade fall den här veckan.

Spridningen av viruset har orsakat panik runt staden, med invånare som lagrar kirurgiska masker och mat. Under tiden har otilliten till myndigheterna redan byggts under månader av protokratiska protester och oro, som kolliderar mot varandra utbrottet denna månad.

Här är en sammanställning av sju orsaker till att Hongkongers förblir arg på myndigheternas svar.

Anti-mask lag överklagande

Som svar på de pågående protesterna i november förra året antog verkställande direktör Carrie Lam en antimasklag genom att åberopa förordningen om nödsituationer från 1922. Pro-demokrati lagstiftare in en rättslig utmaning och förstainstansrätten i november beslutade att lagen var okonstitutionell. Men regeringen beslutade att överklaga och fallet hördes tidigare denna månad.

Resultatet väntar fortfarande, även om demokraterna har ifrågasatt hur regeringen kan råda medborgarna att bära ansiktsmasker samtidigt som de försöker förbjuda ansiktsbeläggningar på lagliga sätt.

Lam har motstått uppmaningar att lämna fallet och säger att virusutbrottet inte är relaterat.

Ansiktsmaskbrist

Regeringen slutade inte att rekommendera att invånarna bär ansiktsmasker under de första dagarna av utbrottet, även efter det första lokalt bekräftade fallet den 22 januari. Tre dagar senare dök verkställande direktör Carrie Lam på en presskonferens utan ansiktsmask.

Även om den stora majoriteten av Hongkongers hade tagit masker på kollektivtrafik, i scener som påminde om SARS-utbrottet 2003, var det ytterligare sex dagar efter det första fallet att Lam gick med till högsta tjänstemän i att bära en till en presshändelse.

Myndigheterna har sedan dess rekommenderat att Hongkongers bär kirurgiska masker vid masssamlingar och under pendling, trots en brist på hela territoriet.

Och även om Singapore ger ut gratis ansiktsmasker och den koreanska konsulatet också delar ut dem till sina medborgare i Hong Kong, har det inte varit några löften om något liknande regeringsledat program i staden. I stället har chefsekreterare Matthew Cheung sagt att fokus kommer att vara på att återställa utbudet till detaljister.

Kräver gränsstängning

Det fanns samtal om att stänga gränsen till Kina i Kina redan innan det första fallet av Wuhan-virus bekräftades i Hong Kong. Men regeringen tillkännagav endast åtgärder på tisdagen den 28 januari för att minska antalet människor som korsar till staden från fastlandet.

En ny fackförening med mer än 15 000 anställda på sjukhusmyndigheten har hotat att strejka om regeringen inte stänger gränserna till Kina helt, men Lams administration har sagt att ett sådant drag skulle vara diskriminerande och inte har rekommenderats av Världshälsoorganisationen.

Samtidigt har andra asiatiska länder som Mongoliet och Singapore hindrat kinesiska medborgare från att passera genom sina gränser.

Mindre checkpoints stängda

När regeringen äntligen började stänga kontrollpunkterna stod den inför kritik för att bara stänga en handfull mindre korsningar snarare än alla. Trots att höghastighetstågen och gränsöverskridande tåg stoppades, liksom alla färjetrafik, ser rutten endast cirka åtta procent av den dagliga trafiken mellan Hong Kong och fastlandet.

Många besökare litar på att de fyller i en hälsodeklarationsformulär, även om det är rädsla att inte alla kommer att göra det ärligt.

Samtidigt är de viktigaste kontrollpunkterna - Lo Wu, Lok Ma Chau, Shenzhen Bay och Hong Kong-Zhuhai-Macao Bridge öppna.

Gratis medicinsk behandling, senare omvänd

Regeringen meddelade att den skulle tillhandahålla gratis behandling för patienter som fick det nya viruset och sade att det var avsett att förhindra offren från att inte få behandling på grund av avgifterna.

Men politiken kritiserades i stor utsträckning som indirekt lockande fastlandspatienter att komma till Hong Kong för behandling eftersom gränsen förblev öppen. Regeringen var tvungen att vända politiken en dag senare och tillkännage avgifter för invånare utanför Hong Kong.

Fanling gods som används som karantän centrum, senare omvänd

Regeringen sa den här månaden att den skulle använda Fai Ming Estate i Fanling - en offentlig bostadsområde som ännu inte har öppnats - som ett karantäncentrum.

Eftersom förslaget inte hade genomgått något offentligt samråd och platsen bara var en gata över två andra befolkade bostadsområden, motsatte sig många invånare och protesterade mot planen. Under protesten fann journalister att karantänmaterial redan hade placerats inuti gården. Vissa aktivister kastade bensinbomber i lobbyn. Så småningom tvingades regeringen att överge planen.

Särskilt avgiftsfritt broerbjudande

I ett försök att uppmuntra till användning tillkännagav regeringen i januari att Hong Kong-Zhuhai-Macao-bron kommer att vara avgiftsfri för små personbilar under Lunar nyårshelgen. Erbjudandet sträcker sig till 2 februari.

Även om en liknande politik antogs under förra årets semesterperiod var många i Hong Kong oroliga för att erbjudandet helt enkelt skulle locka fler fastlandspatienter att komma till Hong Kong, vilket fick viruset att spridas.

Ursprungligen publicerad på https://globalvoices.org den 3 februari 2020.