7 dagar av Covid-19 som en tidig grundare

“Fick informationen om Mondaaaaaay”

Rent slumpmässigt skickade jag min månatliga investerareuppdatering på måndag 9 mars, i förväg av Realisationsveckan om Coronavirus-krisen i Storbritannien. Jag skrev in mitt vanliga SUPPORT-avsnitt med en enkel fråga:

Jag använder visual.vc för att skicka uppdateringar varje månad, som urverk

Nästan omedelbart svarade flera investerare med variationer på följande;

Vintern kommer ... Inte skrämmande alls!

Så jag pausade allt planerat arbete för dagen och startade. Jag har aldrig upplevt någon typ av lågkonjunktur medan jag hade en verksamhet. Jag har aldrig varit en arbetande, skattebetalande vuxen genom någon riktig kris eller ett världskrig. Men den kvinnliga moderliga beskyddaren i mig sparkade in i läge och på måndag eftermiddag, jag inledde information insamling.

Ordna samtal med blyinvesterare

Du vill få fakta från dem som betyder något, inte hearsay och Twitter-hype. Dina ledande investerare är dina första kunder för nästa omgång. Ta reda på vad de vill se från ditt företag under de kommande 6 månaderna. Local Globe hade redan skickat ett e-postmeddelande till portföljen med ett frågeformulär om läget i våra frågor den 6 mars. Jag hittade e-postmeddelandet igen och pingade tillbaka det för att få ett samtal.

Jag sa till mina investerare tre saker:

1 - Jag kommer att sänka kostnaderna

2 - Vi fortsätter att fortsätta med våra nya produktfunktioner som planerat.

3 - Det här är de nya mätvärden som jag kommer att spåra i väntan på att bokningar ska vara nere.

De var lugnande och stödjande.

Ring andra grundare och se vad de tycker

Se vad mina vänner på Pre-Seed tänker och serie A och B. Är de oroliga? Och vad med? Lyssna på alla olika sätt en kris kan påverka dig. Även om det inte är relevant för ditt företag nu, kan det vara i framtiden.

Ring serie A-investerare som jag hade i rörledningen och få deras feedback om situationen.

Kommer de att pausa all insamling? Återigen, få fakta.

Titta på data / avstängning från tidigare länder för att mäta en tidslinje.

Hur länge kommer det troligtvis att pågå? Varje evenemang kommer att ha en jämförande händelse i historien där du kan se ekonomiska effekter och återhämtning, vare sig det var för 6 månader sedan i Wuhan eller för 60 år sedan för ett krig.

Prata med teamet, men få inte panik

Klockan 15 var det någon födelsedag på kontoret. Jag använde tårta- och kaffesamlingen för att berätta för Beautystack-teamet att saker och ting kunde hända och för att hålla mig på alert Covid-19. Jag förklarade den potentiella ekonomiska effekten för oss, inte den virala.

Sedan gjorde jag en lista över kostnader för att skära ned på röret för skolskörning för att samla min son.

“Skära ner alla ytliga utgifter på Tuesdaydaaaay”

Håll mätaren på fullt.

Minska bränna, förläng landningsbanan

Så med min lista över främmande kostnader satt jag med min fantastiska produktionschef Anna och gick igenom de senaste tre månaderna kontoutdrag rad för rad. Min scenariplanering handlade om tanken - "Om vi ​​inte kan samla in pengar, hur kan jag spara kapital för att utöka syre till företaget i ytterligare några månader". Kontrollera alla slumpmässiga prenumerationsabonnemang, förhandla om en lägre serverräkning, be om startkrediter från Stripe, AWS etc, hyr ut en del av kontoret under ett år. Gör vad som krävs.

Avbryt allt arbete som inte är direkt kopplat till din produkt.

Jag skickade e-postmeddelanden till alla som inte arbetade direkt på Beautystack-appen och inledde sina uppsägningsperioder. De flesta av våra frilansare, entreprenörer och konsulter kommer ändå i slutet av de tre månaderna (Jan-Mar), men detta förbättrar omedelbart vårt kassaflöde. Vi avbröt också alla våra offentliga evenemang på tisdag, och jag avbröt alla mina kommande utlandsresor. 20% mål för brännskador.

Ring din revisor

Arrangera en två timmars arbetssession med din revisor för att uppdatera din kassaflödesprognos för de kommande 18 månaderna. Dela med dina investerare så att de vet att du tar saker på allvar här ute!

"Prata med dina användare på Wednesdaydaaaay"

Som varje dag fortsatte började nyhetscykeln få människor mer och mer bekymrade. Jag trodde att det var dags att kommunicera till våra användare vad som hände. Vi har en oerhört liten grupp för tidig användare och jag är på förnamn med våra Bookable Beauty Pros. Om du är en grundare som har skapat en inkomstström för dina användare är det nu dags att visa dem att ditt uppdrag inte är ett bildekal.

Vad kommer dina användare att vara oroliga för?

Som marknadsplats prioriterar vi våra säljare, det är våra skönhetsfördelar, när vi hjälper dem att vara ekonomiskt oberoende. Jag insåg att de skulle vara oroliga för tre saker:

1 - Att bli smittad från klienter

2 - Förlust av inkomst från klienter som avbokar.

3 - Förlust av inkomst från att bli sjuk och att jag inte kan arbeta.

På grund av den bransch vi befinner oss i är hygien en viktig del av skönhetsbehandlingsprocessen men en som är slapp beroende på den exakta kategorin du är i. Aimee, vår Content Manager, och jag, skrev ett blogginlägg för alla våra Användare betonade vikten av hygien medan de försäkrade dem att jag var tillgänglig för att diskutera deras inkomster om de behöver.

Senare i veckan gjorde jag också en liten video på Instagram för att låta dem veta att vi är där för dem ...

Fortsatt kommunikation under följande veckor:

  • Hur kan man försäkra sina kunder om att de fortfarande är öppna för företag.
  • Hur man kommunicerar lokalisering / dagtidspost till sina kunder som inte får kollektivtrafik och arbetar hemifrån.
  • Kundbidrag om en klient blir sjuk utanför den fria avbokningsperioden.
  • Hur man diversifierar sina färdigheter så att de kan göra online-workshops, handledning osv
  • Kommunicera till kunderna om vikten av att stödja din lokala skönhetspro
  • Behandlingar för att boka för att öka immuniteten och minska ångest
  • Tjänster som kan göras på video som Tarot och Coaching

Jag leker med tanken på att utarbeta planen för att betala våra skönhetsfördelar för mekaniska turkuppgifter för att märka våra bilddata för att förbättra sökningen för att hålla dem tjäna. De är de bästa som gör det ändå!

“Granska dina produktmål på Thurrsssdaaayyyy”

Jag tillbringade torsdagen på att sortera ut produkten eftersom det nu skulle vara vår enda kostnad. Släpp en heltidsentreprenör PM och ett PM Consultancy företag, och anställa en super erfaren deltid direktör eller produkt för att starta måndag för att vara så effektiv som möjligt, med mindre timmar.

Därefter försökte jag rensa lite utrymme för att granska våra produktmål, våra mätvärden och så vidare. Eftersom Beautystack har sociala funktioner som andra bokningsplattformar inte har, till exempel förmågan att gilla, spara, kommentera, följa dina fave-behandlingar osv, har vi möjligheten att skapa engagemang som inte bara centrerar kring vår GMV. Jag engagerade också 2 lyxiga skönhetsproffs för exklusiva avtal, och tänkte att höga utgifter är mindre benägna att avstå från behandlingar i en lågkonjunktur. Skönhet är ganska lågkonjunktur redan (kom ihåg att jag startade WAH 2008!)

Återigen är timingen bra eftersom vi närmar oss en ny OKR-cykel som gör att jag kan kalibrera våra mätvärden. Fokusera på de saker du KAN KONTROLLERA, och förtvivla inte det du inte kan. Det kan svänga hela vår serie A-historia, men det är okej, alla upplever detta globalt och du kommer inte att vara den enda grundaren som behöver förklara ett stort fall i vissa mätvärden. Frågorna är, vilken av mätvärdena kan du hjälpa dig att stiga?

Vissa saker är utanför din kontroll ...

Hursomhelst, fråga dig själv, vilka funktioner i din produkt kommer att trivas under Coronavirus tid. Skjut dem i framkant av din användarupplevelse.

Jag gjorde också lite självvård, gick till ett möte på torsdag för att påminna mig själv om att vi är mänskliga, alltför mänskliga.

“Gör ett arbete hemifrån på Fridaaaaay”

Okej så nu hade manien verkligen eskalerat, speciellt i de tekniska whatsapp-grupperna som jag var en del av, som delade katastrofplaner som andra nystartade företag i London hade utlöst. Jag bestämde mig för att nästa vecka skulle WFH, om bara som ett test skulle något mer kritiskt hända. Vår nya premiärminister, Louise skrev en fantastisk plan, gjorde några videotester (vi är ett litet team så kommer att använda Slack Calls för tillfället så inga extra kostnader) och vi hade en sista All Hands på kontoret som någon beskrev som att ha " stämningen under den sista skolperioden. ” och sedan tog teamet en drink i vår provisoriska kontobar ”Ye Old Stack.

Under tiden gjorde jag den sista feedbacken på personalen till vårt UX-team om våra kommande utgåvor (Helt ny Onboarding! Skapa en tid! Anpassa din bokningspolicy! Har flera arbetsplatser!) Och spelade in fler IG-berättelser för våra användare.

Jag vill tacka vår Beautystack Crew för att vi är förstående, stoiska (i verklig mening) och att hålla lugn och fortsätta ...

Sedan gick jag till teatern men blev naturligt distraherad. Teaterpubliken var fullsatt. Ingen panik bland medelklasserna. Hur mycket brittiskt.

och på lördag och söndag kyldes jag med romersk ...

2 timmars promenad i Hyde Park är till synes smittfri.

Så för att sammanfatta:

1 - Spara pengar

2 - Håll dina intressenter (team, investerare, användare) informerade

3 - Fokusera på din produkt

4 - Arbeta hemifrån tills vidare.

Det som den här veckan har fått mig att inse är att jag känner mig lugn i en kris, man kan säga att jag trivs i motgångar. Kanske är jag VD på krigstid och det var fredstid 2019 som gjorde mig förvirrad och benägna att göra misstag.

Bild från David Lerner

Nu är det dags att visa dig uthållighet, din motståndskraft och din förmåga att anpassa och diversifiera. Nu är det dags att du får göra saker som inte skalas och vara så skrämmande och geniala som möjligt för att säkerställa överlevnad. Jag märkte det här inlägget "Early Stage Founders" för om du är liten och tidigt på din resa kanske du tror att du inte har resurser att se dig igenom. Men kom ihåg att det inte är de starkaste som överlever, det är de som är mest lyhörda för förändringar.