6 Anledningar till att Indien "förhoppningsvis" skulle kunna gå ut ur Covid-19-krisen mer säkert än den utvecklade världen?

Tillfälligt slut: En medicinsk mask (källa)

Det som började som ett influensaliknande syndrom i staden Wuhan (Hubei-provinsen) i Kina blossade snart upp till en global pandemi inom 70 dagar efter det första rapporterade utbrottet. Liksom den 11 mars 2020 fanns det över 100 länder eller mer än 50% av de globala länderna som rapporterade bekräftade fall av COVID-19 på deras jordar. För många var detta bara toppen av isberget; en större hälsokris var på väg stort med de flesta länder som inte innehöll spridningen.

Det värst drabbade, utan tvekan, var Kina - episentret. Fram till morgonen den 11 mars 2020 hade det 80 955 fall av bekräftade infektioner ur en global uppsättning på 118 326. Det enda positiva uttaget var det faktum att det under de senaste 10–14 dagarna hade skett en snabb nedgång i antalet nya fall rapporterade från Kina. Medan världen krediterade Kinas herkulära ansträngningar för att innehålla spridningen i dess mark, mötte hälsoombud från några av de mest utvecklade länderna - Tyskland, Frankrike, Italien, USA, Spanien, för att nämna några - en uppåtgående uppgift att uppnå samma prestanda i deras länder, där antalet färska infektioner fortsätter att höja sig varje dag.

Spridning av COVID-19 globalt (källa)

De första rapporterna om spridningen föreslog att infektionen sprids via djur-till-människa-kontakt på en lokal fisk- och djurmarknad i Wuhan. Senare blev det uppenbart att resenärer som flyttade till andra länder från Kina, agerade som vektorer och sprider viruset genom kontakt mellan människor och människor. Men med fler antal lokala fall som ytbehandlar olika länder som Italien (> 10 000), Iran (> 8000), Sydkorea (> 7500), Frankrike (> 1750), Spanien (> 1600) och Tyskland (> 1250) , hotet om pandemi blev verklighet. (Data uppdaterade till 11 mars 2020)

Enligt Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, generaldirektör, WHO:

Under de kommande dagarna och veckorna räknar vi med att se antalet fall, antalet dödsfall och antalet drabbade länder klättra ännu högre.
WHO har utvärderat detta utbrott dygnet runt och vi är djupt bekymrade över både de oroväckande spridningsnivåerna och svårighetsgraden och av de oroande nivåerna av passivitet.
Vi har därför gjort bedömningen att COVID-19 kan karakteriseras som en pandemi.

Mitt i alla dessa har emellertid ett land med en befolkning bredvid Kina och en ”förment” svag hälsoinfrastruktur förvånansvärt fått en kall axel till detta globala hot. Detta är Indien. Med drygt 60 bekräftade fall och 1 död (bekräftelse av orsak som fortfarande är på väg) hittills kan det höja många ögonbrynen. Låt oss ta en närmare titt på orsakerna som kan hjälpa Indien att avvärja ett av de största virusutbrottet på senare tid.

  1. Förberedelsedags

Indien fick sitt första bekräftade fall av COVID-19 den 30 januari. Ytterligare två fall dök upp senast 3 februari. Men det var inte före den 2 mars som patientnummer 4 och 5 bekräftade att de smittades. Då var Västeuropa (Italien, Tyskland, Frankrike, Spanien och Storbritannien) redan grepp om ett stort utbrott. Sydkorea och Iran var de andra två länderna utanför Kina, mitt i en epidemi.

Källa: Ministeriet för hälsa och familjens välfärd • Diagram: Mukesh Rawat / IndiaToday.in

Indien stod mitt i en tidsfördel. Kina hade redan fastställt en företräde när det gäller att sätta över ett nödsystem och ett strikt socialt lockdown på plats. WHO och andra hälso- och sjukvårdsförvaltningar övervakade aktivt den virala pesten och satte över bästa praxis för hälsa för andra att efterlikna. Indien fick tillräckligt med tid att granska, övervaka och skissa ut en handlingsplan för att ta epidemin.

2. Proaktiva åtgärder

Indiska städer är bland de mest tätbefolkade urbana fickorna i världen (Källa). Mumbai, Kolkata och Chennai rankas i topp 10 globalt, följt av New Delhi, Bengaluru och Hyderabad. Den indiska regeringen och hälsoministeriet var ganska säkra på att COVID-19 kunde bli okontrollerbar, om inte förebyggande åtgärder antogs från ordet.

En fullsatt gata i Mumbai (Källa: CPO Magazine)

Landet var tvungen att flytta på krig. Under de första dagarna av utbrottet genomfördes regelbunden screening på de internationella flygplatserna för resenärer som flyttade in från Kina och Fjärran Östern. Gradvis utvidgades screeningen till alla resenärer i varje ingångshamn. I takt med att mer positiva fall dykt upp från olika stater med resehistorik från några av de drabbade europeiska länderna, beslutade landet att komma in i ett virtuellt lockdown, stänga av viseringar, e-visum och visum vid ankomster för resenärer från Kina, Frankrike, Italien, Sydkorea , Tyskland, Spanien, Japan och Iran. Indien genomförde också obligatorisk karantän på 14 dagar för alla människor som anländer från ovanstående länder. Skolor, shoppingkomplex och teaterhallar har stängts medan sociala sammankomster avbryts. Till och med idrottsaktiviteter i Indien planeras inom stängda dörrar (Ranji Trophy cricket final day match, ISL-finaler, I-League derbykollisioner, etc.).

Helpdesk inrättad för att hjälpa passagerare på Goa International Airport - ett populärt turistmål (Källa: Indus Dictum)

3. Starkare immunitet

2008 hade ett indo-amerikansk forskarlag hävdat att indier genetiskt har utvecklat ett starkare immunsystem (källa). Detta biologiskt gör indier bättre i kampen mot sjukdomar. Det är också ett faktum, inte riktigt okänt för världen, att flera indiska städer rankas högt bland världens mest förorenade och smutsigaste städer. Att växa upp i så mycket föroreningar och smuts har gjort vår naturliga motståndskraft mycket starkare än människor i den utvecklade världen.

Kom att tänka på det utanför Kina - episentret och några av grannländerna som Sydkorea och Japan, den största effekten av detta virus hade varit på länder som är den första världs flaggan - Italien, Tyskland, Frankrike, Storbritannien och till och med USA. Människor i dessa länder har ett svagare immunförsvar och blir uppslukade i en värld av bättre livsstil och välbefinnande. Även de mest avancerade medicinska anläggningarna i dessa länder har inte kunnat innehålla spridningen eller förhindra dödsfall.

4. Akademiska sessioner

Februari-mars är tiden på året i Indien, då de flesta av skolprovet och styrelsens prov (10: e och 12: e standarden) hålls. Vid den första veckan i mars stängs skolorna för en kort vårresa, innan skolorna startas igen från 1 april med den nya akademiska sessionen.

Lyckligtvis för Indien var de flesta av skolproven över. Barnen var hemma. Vissa skolor planerade att starta om sina sessioner tidigt i mitten av mars för elever i de högre klasserna. Det var när saker började bli värre runt om i världen och Indien började också rapportera nya fall nästan varje dag. Som en förebyggande åtgärd beslutade de lokala myndigheterna att stänga skolor och alla andra utbildningsinstitutioner - ett fantastiskt drag, som hindrar barn från att komma i kontakt med andra. Detta skulle definitivt hjälpa till att innehålla människan-till-människans spridning.

Lokala myndigheter fördelade gratismasker bland skolbarn (Källa: Hindustan Times via Getty Images)

Det är också tiden då föräldrar planerar en kort vårlov med sina barn. Det var många som redan hade planer på att resa till Mellanöstern eller till och med europeiska destinationer. Men regeringens plötsliga lockdown har tvingat de flesta av dem att avbryta sina resplaner. Detta skulle säkert hjälpa till att innehålla spridningen genom överföring mellan människor.

5. Klimat

De flesta länder där de första utbrotten rapporterades och fortfarande har svårt att innehålla spridningen, upplever ett måttligt svalare väderförhållande än Indien. Kallt väderförhållanden har förvärrat situationen ytterligare bland personer med befintliga hälsotillstånd.

Även om undersökningar ännu inte kan bevisa huruvida spridningen av COVID-19 har någon relation till väderförhållandena, skulle ett land på över 1,3 miljarder vara optimistiskt nog för att hoppas att det gör det, eftersom början av somrar är precis runt hörnet i Indien. Indiska somrar kunde se kvicksilver sväva över 40 grader över hela landet, vilket kan vara en naturlig kontrollmekanism för att hålla viruset i fjärd. Detta utvärderas dock fortfarande.

6. Gemenskapsspridning

Ett virus kan bli okontrollerbart om det börjar spridas tjockt och snabbt bland människor. Till dess att fallet har rapporterats ur urbana fickor i Indien - Delhi, Mumbai, Pune, Bengaluru, etc., kan vi vara säkra på att rädslapsykosen kan hållas låg bland allmänheten. Till skillnad från i välmående europeiska länder, där det finns en tunn skillnad mellan städer och mindre städer eller byar, har Indien dock en stor skillnad i livskvalitet för människor som bor i dessa fickor. För en person som bor i en fransk by eller en tysk liten stad kan det vara vanligt att de packar påsen och planerar en semester över de sju haven. Detta är inte fallet för en vanlig indisk bybor. Dessutom hjälpte ett gränslöst Europa också att sprida infektionen över flera länder.

Ett pågående bymöte (Foto: Hilde Cerstelotte)

I Indien kan myndigheterna bara hoppas att viruset inte sprider sig utanför städerna. Den största utmaningen för myndigheterna är också att se till att de drabbade kommer upp och självrapportera sitt tillstånd för omedelbar medicinsk hjälp. Till dess att ovanstående inträffar och myndigheterna håller sig vid den stränga inlåningen i städerna, skulle Indien vara säkert och spridningen kunde innehålla.