7 skäl att älska Coronavirus

Från och med den 29 februari 2020 har det förekommit minst 20 000 amerikanska dödsfall av influensa - inte koronaviruset, vanlig gammal influensa. Och när jag börjar skriva denna artikel har det nya barnet på virusblocket, corona, dödat cirka 3 000 över hela världen, men det kommer starkt. (En fullständig jämförelse är på LiveScience.com.) Mot bakgrund av dessa sjukliga fakta - eller mer till det aktuella, på grund av dessa sjukliga fakta - skulle jag vilja presentera en kontrapunkt för den 24-timmars nyhetscykeln, som av dess eget DNA är programmerat för att hälla jetbränsle på det redan brinnande bålet av rädsla.

Men jag borde betona att mina inte är en antivetenskapsvinkel av något slag. Det kommer inte heller att vara politisk snurra som pooh-poohs en föreställd värld där endast liberaler bryr sig om att undvika ett dödligt hot. Istället försöker jag spraya lite rationalitet på bålet.

  1. Den första anledningen till att älska corona är att alla system behöver stresstester eller, istället för att misslyckas stegvis och reversibelt, kommer de bara att misslyckas helt och katastrofalt ... och det skulle vara värre. Vi vill inte ha det för mänsklighetens DNA eller någon aspekt av vår civilisation. Så om du inte har stresstester, har du inte hälsa. Om du har använt en analogi från programvaruvärlden, om du aldrig varit tvungen att försöka återställa dina data från dina "säkerhetskopior", har du inte riktigt säkerhetskopior. Det är inte förrän systemet spricker att du lär dig om och hur det kan åtgärdas. Corona visar oss stresspunkterna i till exempel den globala drivningen mot "just-in-time" tillverkning och lagerprocesser; massiva kryssningsfartyg; och globaliseringen övergripande. Vi är alla så nära som en flygflygning, och den närheten har både bra och dåligt.
  2. Ett dödligt utbrott av en smittsam sjukdom får oss att balansera några av trenderna i samhället, till exempel affärsresor som verkligen har blivit överdrivna. Mycket av affärsresor är bara en ursäkt för andra ineffektivitet eller problem som inte löses på rätt sätt. Till och med lokalpendling är ofta slösaktig ... i namnet på mikromanering. Under USA: s oljebrist på 1970-talet lärde företag sig hur man kraftigt kunde öka arbetet hemifrån. Och det är fantastiskt att utnyttja styrkorna hos andra nationer, men tider som detta visar risken för att outsourcade förlitar sig på enskilda ekonomier och nationer. Hybrider vinner alltid (Bellis's Law) så stora ekonomier måste alltid ha betydande källor på land eller multinationella ... inte bara en källa.
  3. Utbrott som detta är "friska" påminnelser om att det handlar om vårt immunsystem ... inte bara närvaron av virus eller andra hot. Dessa sjukdomar hotar de gamla och sjuka i mycket större utsträckning än de som är yngre och mer resistenta. Vi är omgivna (och infiltrerade) av alla slags bakterier. Kommer du ihåg nyhetscykeln där vi fick veta att familjer med hundar hade barn med färre sjukdomar? Kroppen är ett stort filter. Träna det, ta det utanför mycket. Ta det för en promenad.
  4. Corona är bara EN aspekt av civilisationen som attackeras, vårt DNA. Ja, jag säger att du rationellt kan uppskatta att en "virusattack" bara är ett sätt att attackera på mänskligheten. Jag kan föreställa mig något värre ... något som hotar hela vår biosfär. Några gissar någon? Med en viral attack har vi kunskap, verktyg, punktlösningar och åtminstone en chans att lösa problemet isolerat - isolerat - om det i slutändan är nödvändigt, vilket verkar vara fallet. Vi borde vara så lyckliga med den globala uppvärmningen som kräver att vi ångrar 100 års dumpning av kol i atmosfären, tillsammans med nästan varje land som håller fast vid fossila bränslen som deras livsmedel.
  5. Kanske kan vi alla ersätta en liten bit av vår rädsla med en uppskattning av miraklet och skönheten i DNA ... vilket är vad korona-virus är. Virus är bara falska utdrag av DNA som behöver ha en levande värd. Och du kanske också tröstar i uppfattningen att Mother Nature förmodligen inte programmerade dem för att döda hela deras värdpopulation. Men jag säljer faktiskt inte den punkten. :)] Om du inte vet mycket om denna mest magiska grund för våra liv och existens, läs en bok som The Gene, av Siddhartha Mukherjee ... eller bara granska några webbsidor. Enbart bilderna är häpnadsväckande. Du kanske kan tänka på dem som motsatsen till zombies (post life), så virus är ett slags förliv. De är små förödmjukare som kommer in i dina celler och gör en otäck fest, tills de måste gå vidare till nästa hus och skräp det. De bekräftar den cellulära metoden för kopiering och kopiering som är i början av allt liv. Men i en trevlig "vändning är rättvis spel" tycks vi ha kommit fram till hur vi gör dem till våra tjänare i kampen mot olika sjukdomar, "sic" dem på problemställen som cancer, för att leverera korrigerande åtgärder. Det är inte allt dåligt.
  6. Det är inte ebola. Vet du vad ”hemorragisk feber” betyder? Överväg att läsa Hot Zone av Richard Preston ... eller bara de första 50 (?) Sidorna ... om vilka inte mindre än Stephen King sa: "En av de mest skrämmande saker jag någonsin har läst." Om mitt minne tjänar mig bra, innebär hemorragisk feber, till exempel, att komma på ett flygplan på en kontinent med en begynnande feber, och när du går av på en annan kontinent, sprider dina insider ut genom varje hål i din kropp. Föreställ dig ... corona kan vara så, men det är bara en rutinmässig influensaliknande sjukdom. Var tacksam.
  7. Min sista anledning att älska coronavirus, och verkligen det enda skälet till att jag skriver den här artikeln är detta: det är ett lärabart ögonblick som kan hjälpa oss att få det genom våra kollektivt tjocka skallar att det är en yttersta skillnad mellan rikedom och upptagenhet. Coronavirus BEKRÄNSER INTE VÄRLIGT SAMHÄLLET. Det minskar tillfälligt samhällets upptagenhet, som vi stavar "affärer". Upptagen är hur mycket vi reser och äter ute och semestrar och frodigar och bränner ohållbara bränslen och så vidare. Rikedom är hur mycket mat, kläder, skydd och hälsosamhet vi producerar. Naturligtvis är de två oförstörbara och affärer inkluderar produktion av mat / kläder / skydd / sjukvård, men de två är mycket olika saker. Verksamheten kan gå upp och ner och gör det oavbrutet utan att kollapsa förmögenheten. Faktum är att vi nu befinner oss i ett stadium av civilisationen - åldern med överflöd - där rikedomen ständigt, snabbt och orubbligt expanderar. Redan före coronavirus kämpar vi med rättvis distribution. Nu är distributionsproblemet tiofaldigt ratcheterat. Så vi kan och måste oroa oss för företagskontrakt, och vi måste vidta motåtgärder och hjälpa de drabbade eller så kommer vi säkert att skicka vår ekonomi i ett sväng. Men vi måste också bryta vanan med knä-ryck reaktioner på svårigheter och katastrofer som om samhällets rikedom kollapsar. Det är det inte; bara dess distribution.

När jag är klar med att redigera den här artikeln ungefär fyra dagar senare har ytterligare 1 500 personer dött av coronavirus över hela världen. Wow. Men kanske har mina tankar fått dig att känna dig lite mer lugn över situationen? Inte jag heller.