6 råd för insamling och engagemang kring Coronavirus

Under det senaste decenniet har jag varit konsult för en mängd ideella och förespråkande grupper under kriser. Vi har aldrig mött något liknande, men här är några enkla råd om hur du hanterar dina kommunikationer när situationen utvecklas. Tack till Laura Olin för att ha läst ett tidigt utkast till detta.

Först. Människor är rädda.

Nyheterna är alarmerande och situationen - land för land - förändras varje timme. Världen känns instabil och människor vet inte vad de ska göra. De står inför de skrämmande utsikterna att förbereda sig för en katastrof som kan komma eller inte kommer, men de står redan inför de omedelbara effekterna: förlust av skola eller dagomsorg för barn, förlust av inkomst eller sysselsättning, förlust av social interaktion och stöd, förlust av hälsa och välbefinnande. Kom ihåg denna verklighet när vi går framåt.

Andra. Ignorera det inte.

Om du håller ditt typiska digitala program på plats och inte anpassar dig till den nya verkligheten kommer du att gå som tondöv och dina program kommer troligen att misslyckas. Genom att göra det kommer du att bränna din relation med din publik till marken - en relation byggd upp över år av hårt arbete (och förmodligen massor av pengar). Oavsett om du samlar pengar, når ut till frivilliga eller bara ger dig lite glädje till deras inkorgar, snälla ignorera inte situationen. Du måste anpassa dig.

Tredje. Overcommunicate.

Om din publik litar på dig för att hålla dem informerade om något innan denna kris kommer de att lita på dig ännu mer nu. Överkommunikation är bra - människor vill höra från dig, så länge du har användbar information att dela. Om din programmering fortsätter trots krisen, berätta för människor varför och hur du anpassar dig till verkligheten på marken. Om din programmering måste förändras avsevärt - säg att du kör galas för att samla in pengar eller organisera sportevenemang för barn - var ärlig och säg det. Det kan innebära att du skickar fler e-postmeddelanden och delar fler tweets och inlägg. Det är okej - din publik kommer att förlåta dig.

Fjärde. Fokusera på ditt kärnuppdrag.

Det här är ett ögonblick att komma ihåg vad din organisation gör, vilken nytta du ger till världen och använda den för att vägleda alla dina kommunikationsinsatser. Och för detta menar jag din organisations uppdrag, inte din avdelning. Om du är en del av ett utvecklingsteam, är ditt uppdrag inte att samla in för att mata barn; det är att mata fler barn. Men du kommer dit är värt. Medan du behöver samla in för att hålla dörrarna öppna och hålla programmeringen igång, måste dina kommunikationsinsatser fokuseras på det större uppdraget, på det arbete du gör, men du gör det nu. Detta kommer också att hjälpa dig att skaffa dig några ansträngningar som kan känna hjälp och onödig, vilket sparar lite arbete för ditt team. Genom att fokusera på det uppdraget erbjuder du en livlinje till din publik; du visar att även om världen verkar vara i brand tänker din organisation fortfarande på hur man ska upprätthålla sitt viktiga arbete. Det är din nordstjärna. Följ det.

Femte. Nollställ dina förväntningar.

Vi har inget prejudikat för denna situation, även om vi har lärt oss några saker från tidigare kriser. Vi vet att människor sannolikt kommer att stödja fler ideella grupper (alla som hjälper människor som drabbats direkt), men det är nästan omöjligt att veta hur situationen kommer att påverka alla andra. Det är mycket troligt att ditt program inte kommer att samla in så mycket pengar som förra året, att du inte får så mycket trafik på webbplatsen, att dina svarstal kommer att drabbas. Tänk på detta som en återställning. Alla förväntningar (eller uppskattningar) som du gjorde i början av året är meningslösa, och alla mål du satt för ditt program är inte baserade i verkligheten. Noll det hela och gör bara ditt bästa. Var ärlig med ditt team och ditt ledarskap om detta.

Sjätte. Få lite glädje.

Ditt folk är också rädda och att påminna din publik om din organisations mänsklighet är avgörande för att bibehålla den anslutningen till ditt uppdrag. Visa hur den här situationen påverkar ditt folk och hur du anpassar dig och ta med din publik till din lilla ideella värld. Det är en påminnelse för dem och till ditt eget folk: Vi är inte ensamma. Vi är i detta tillsammans.

Tack för att du läste, och snälla tvätta handen, alla!

Blaise Nutter är en konsult för The Messina Group, med mer än ett decennium av branscherfarenhet som hjälper ideella och advokatorganisationer att samla in pengar, engagera sin publik och få glädje till digitala utrymmen.