5 sätt att inte behandla det nya Coronavirus

Varför du ska hålla dig borta från mirakelkurer under utbrottet

Allt som marknadsförs som ett

Det nya koronaviruset, SARS-CoV-2, har drabbat världen hårt, med nästan hundra tusen människor infekterade och tusentals redan döda på grund av COVID-19, sjukdomen det orsakar. Det finns inga slag runt busken här - koronaviruset är en skrämmande sak. Människor är oroliga, och även om vi kan diskutera om det är rimligt eller inte, är verkligheten att över hela världen är människor livrädd för vad som händer och vad som kommer att komma.

Och som jag har skrivit tidigare, kommer den rädsla inte att försvinna någon gång snart.

Toalettpapperslager kan å andra sidan ta slut snabbt Källa: Unsplash

Och med rädslan för coronavirus har kommit ett utbrott av en annan typ: dodgy hälsoråd. När det finns en viktig hälsoproblem någonstans i världen ser vi dussintals om inte hundratals människor hoppa upp för att säga att de har det perfekta läkemedlet som får problemet att försvinna, till ett pris. Förutom den enorma mängden legitim medicinsk forskning som pågår för att försöka hitta ett botemedel mot sjukdomen, finns det många som försöker få en snabb dollar som säljer obevisade, potentiellt skadliga saker för desperata människor som är rädda för att bli sjuka.

Så här är en kort lista över saker som nästan säkert inte fungerar för det nya coronavirus, oavsett hur prickig internetannonsen är.

5. Ändra din kost

Något som överraskar mig är antalet människor som har tagit utbrottet av en skrämmande infektion som ännu en möjlighet att driva sin favoritfoder. Från keto till det veganska alternativet har alla och hans häst beslutat att en pandemi av smittsam sjukdom är rätt tid att säga att vi kan bli läkt om vi bara följer deras receptbelagda dietval.

Hur som helst, vi vet alla att One True Diet är Gummy Bear Diet Källa: Unsplash

Kan dieter förhindra eller bota koronaviruset? Det korta svaret är naturligtvis nej. Det längre svaret är att även om det finns någon indikation från preklinisk forskning om att vissa dieter kan ha vissa effekter på biomarkörer av sjukdom, finns det inte ens goda bevis på människor för virus som vi testat i flera år, som influensa, tänker inte det nya coronaviruset. Fetma kan öka din risk för dödsfall från många infektionssjukdomar, men det finns inte mycket bevis för en specifik diet där heller.

Ät vad du vill, men ändra inte din diet på grund av coronavirus. Det är osannolikt att äta en hel glödlök eller vit keto kommer att göra mycket för din risk för sjukdom *.

4. Att ha sex

Den överlägset bästa rekommendationen på denna lista är att gå ut och läggas. Nästan säkert ineffektivt för din risk för koronavirus, men av allt i den här listan är det förmodligen det mest troliga att du kommer att må bättre ändå.

Bild: Roligare än rå vitlök Källa: Pexels

Denna myt beror på att det finns några, relativt begränsade, bevis på att ha mer regelbundet sex är förknippat med ett starkare immunsystem. Men det är svårt att veta om detta är kausal eller inte - gör sex ditt immunförsvar starkare eller är det bara att människor som slår mer är friskare på andra sätt? - och så det är svårt att veta om det finns någon sanning till idén. Detta är särskilt sant för coronavirus, som är en infektion som vi vet mycket lite om.

3. Undvika Nasty Chemicals

Eftersom världen är löjlig, säger ett antal människor att det bästa du kan göra för att förhindra koronavirus är att gå naturligt och bli av med alla hemska kemikalier i ditt liv. Och även om det är lätt att vara snygg och citera Tim Minchins "allt är kemikalier", är det värt att påpeka att naturen kan förstöra ditt immunsystem - virus är ju naturligt - medan det huvudsakliga sättet att öka din immunitet mot sjukdom är helt konstgjord .

Naturen är fantastisk, men det kommer inte att minska din risk för infektionssjukdom.

2. Få lite sömn

Ett råd som flyger runt överallt är att om du inte får en god natts kip kommer du att dö av koronavirus. Nu gör mig inte fel, sömn är viktig, men det finns några problem med denna idé. För det första är bevisen på att sömn orsakar påverkar ditt immunsystem ganska komplicerade - lite som sex, det är svårt att veta vad som orsakar vad. Det kan hända att sömnen i sig inte orsakar att du har ett bättre immunsystem, men att människor som har dåligt immunförsvar också är värre att sova.

Bild: Svårare att göra när du är sjuk hela tiden Källa: Pexels

Och kanske ännu viktigare, vi vet bara inte tillräckligt mycket om han coronavirus ännu för att göra denna typ av bedömning. Kanske hjälper sömn, men det är verkligen för tidigt att ringa det samtalet med någon slags säkerhet.

Så försök absolut att sova mer. Det är alltid bra att få tillräckligt med sömn, för annars måste du lita på kaffe för att få dig genom panikuppfriskning av coronavirus-instrumentbrädan, men oroa dig inte för mycket för din nattliga sömn. Beviset är i bästa fall något blandat.

1. "Immunförstärkande" tillskott

Sist, och kanske viktigast av allt, är så kallade "immunförstärkande" tillskott. Det man ska komma ihåg om kosttillskott, oavsett om det är örter, vitaminer eller något mer otydligt, är att det är svårt att sammanfatta dem alla i ett filtuttalande. Du kan inte nödvändigtvis jämföra tabletter med fiskolja med äppelcidervinättabletter, eftersom de är väldigt olika saker som har olika effekter på kroppen.

Med det sagt finns det en sak som vi kan säga att det nästan säkert är sant: kosttillskott kommer inte att öka ditt immunsystem.

Bild: Förmodligen ineffektiv källa: Pexels

Saken är att ditt immunförsvar är extremt komplex. Det finns tusentals olika mekanismer som arbetar tillsammans för att bekämpa sjukdom hela tiden i din kropp, och det enkla faktum är att ett tillägg är osannolikt att förbättra den åtgärden. Dessutom, om du på något sätt skulle kunna sätta ditt immunsystem i överdriv, skulle det förmodligen vara ett problem eftersom det i princip är vad autoimmun sjukdom är.

Det finns några bevis för ett enda tillskott - högdos zink - för att behandla förkylning, men vi har absolut ingen aning om det kommer att göra något för den nya sjukdomen. Och även då är det inte ett förebyggande, bara en behandling, och det ökar definitivt inte ditt immunsystem i sig.

Hur man inte blir sjuk

De bästa människorna att lyssna på för hälsorådgivning är experterna, särskilt Världshälsoorganisationen, och meddelandet från dem över hela världen är enkelt - tvätta händerna och rör inte i ansiktet. Stanna hemma om du är sjuk. Försök att inte smitta andra, och håll dig säker.

Det är ganska mycket det.

Ja, coronaviruset är skrämmande. Som jag har sagt, måste vi leva med den rädslan ett tag, eftersom denna sjukdom kommer över hela världen. Det är värt att hålla jämna steg med nyheterna, eftersom det här är en ny situation och det kan finnas nya saker du kan göra för att hjälpa dig själv i framtiden.

Bara inte gå ut och köpa en vagn full av nonsens.

Du kan antagligen inte öka ditt immunsystem så som helst.

Om du gillade, följ mig på Medium, Twitter eller Facebook!

Du kan nu lyssna på Gid på Sensationalist Science-podcasten för din veckodos med vetenskapliga shenanigans och media-muddling:

* Obs: Tekniskt sett är det osant. En hel vitlökskula kan förhindra att någon kommer inom 10 meter från dig, vilket är tillräckligt långt borta för att du kan vara lite säkrare från droppar som människor hostar och nysar ut.