5 sätt COVID-19 är utmanande livsmedelssystem

Saknade arbetare, byter leveranskedjor och tomma hyllor alla verkligheter av coronavirus

Foto av Giuseppe Argenziano på Unsplash

Konsekvenserna av det spridande koronaviruset är runt omkring oss. Shelter-at-home-order kommer ut. Skolor och restauranger är stängda. Och allt från konferenser till religiösa sammankomster till sportevenemang har skjutits upp. Viruset, paniken och vårt nya beteende stressar vårt livsmedelssystem och kräver mycket förändringar mycket snabbt.

Bonde

Vi är veckor borta från planteringssäsongen på norra halvklotet. USA och Kanada är beroende av många tillfälliga arbetare för att få planterade alla växter. USA utfärdar cirka 250 000 H-2A-visum varje år för utländska tillfälliga jordbruksarbetare. Dessa människor får USA: s livsmedelsindustri att fungera.

Med gränser stängda och karantän på plats är det svårt att få arbetare. Både USA och Kanada kräver intervjuer innan nya viseringar utfärdas. Den amerikanska ambassaden i Mexiko är dock stängd för alla icke-väsentliga visum. Detta skulle kunna minska antalet utfärdade viseringar och anstränga livsmedelsproduktionen. Båda länderna har sagt att de kommer att utfärda upprepade viseringar för personer som arbetade i USA eller Kanada förra året för att minimera störningen.

Matservering

Sedan är i många städer restauranger och skolor stängda och evenemang har avbrutits. Foodservice är en viktig köpare av mat. De har specifika förfrågningar, NPR-artikeln hänvisar till ett krav på mindre bananer och med nedläggningar vill ingen avhandlingar. Folk som hemma vill ha större bananer, vilket de kanske inte räcker med.

På samma sätt köper matservice i bulk. I butikerna köper människor enskilda köttpaket. Köttet läggs på brickor och säljs. Detta kött kommer från olika bearbetningsanläggningar. Köttföretag driver extra skift på detaljhandelsplatser och försöker rekonfigurera sina platser för matservice. På mindre än en vecka har våra krav dramatiskt förändrats.

Prisökningar

Nu har du antingen varit i en livsmedelsbutik eller en stormarknad och sett de tomma hyllorna eller så har du sett bilder online. Till och med president Trump har vägt in den lagring och hamstring som pågår. Toalettpapper är ett populärt köp men så är häftklamrar som bröd, mjölk och ägg.

Urner Barry från Brian Moscogiuri rapporterar snabbt minskande ägglager och ökar priserna när panikköpet fortsätter. Priset på ägg fortsätter att öka. Det är inte heller små hopp. Flera dagar den här veckan steg priset på ett dussin ägg med 10%. De är ungefär $ 2,50 per dussin i skrivande stund. Tills rädsla dör ned, kan höga priser och brister fortsätta även när nyhetsartiklar och offentliga tjänstemän fortsätter att påminna amerikanerna om att det finns gott om mat att äta.

Inga fjärralternativ

De tomma matfallen i livsmedelsbutikerna påminner om att efterfrågan på mat är hög. Dessa brister tvingar slakterier, mejerier och jordbrukare att fortsätta arbeta. Faktum är att många kör extra skift. Alla dessa jobb måste göras på plats. Det finns inga fjärralternativ. Så jag vill tacka alla dessa människor för att de ska jobba.

Distributionsnätverk

Det komplicerade systemet som flyttar mat runt USA och tar med det till din favoritrestaurang eller livsmedelsbutik är ett mysterium för de flesta. Det är imponerande och fungerar generellt bra. Men just nu är det lite slut. Som jag nämnde behöver matservice inte små bananer och McDonald's, den största köparen av potatis i USA använder inte för många potatis just nu. Så någon behöver flytta alla dessa produkter från livsmedelslager till livsmedelsbutiker. Det är ett logistiskt pussel som kommer att ta 2-3 veckor att träna.

Michelle Klieger är grundaren av Stratagerm Consulting och en jordbruksekonom. Hon är också redaktör för mediet Publikationsvaror och tjänster.