5 saker för fredag ​​| Coronavirus-problem

I början av januari såg jag en artikel, ganska långt ner på Guardians första sida, om ett virus som hoppade från djur till människor på en marknad i Kina. Jag minns att jag gjorde en ganska offhand-kommentar till min fru om ”när jag ser en av dessa berättelser undrar jag om det här är 'den'. världens största migration av människor. Hollywood kunde inte ha skrivit en mer perfekt uppsättning omständigheter. En medlem av mitt team var tillbaka i Shanghai för det nya året och saker blev plötsligt lite stressande. Men då verkade det bra, och det var långt borta.

Under ytterligare ett par månader har de utanför Kina, eller till och med utanför Wuhan, fortsatt med lite mer än sjuklig nyfikenhet. Det fanns ett kryssningsfartyg från helvetet nära Japan och några kultmedlemmar i Sydkorea som hade det. Verkar som att allt var under kontroll.

Inte längre. Vi är i full gång med exponentiell tillväxtfas. Det är lätt att säga exponentiell tillväxt, jag tycker att det är ganska svårt att stava och mycket svårt att förstå för oss som inte är statistiker.

Jag hade känt mig helt sunt och avslappnad fram till torsdag. Tacksam för att bo i ett land som sätter sin tro på professionella och institutioner. Arbetar i ett jobb jag kan göra hemifrån - vilket jag fick höra att göra på onsdag förra veckan - eller ett välskött, välkapitaliserat globalt företag. Jag är övertygad om att jag i världens mest utvecklade stad kommer att ha tillgång till världens ledande sjukvård om jag behöver det. Hoppas att jag inte kommer. Inte särskilt svängd av argument för att jag borde fylla på väsentligheter.

Men den troen har skakats. I nummer 44 frågade jag, i ett lite överkonstruerat försök till ett ordspel, är det dags att panorera (dem) ic ?. Jag tror att vi har vårt svar.

Den här långa bloggen är det främsta skälet till varför. Det är den mest lärorika 20 minuters läsningen jag minns. Du kan spara dig resten av detta e-postmeddelande och läsa det.

Jag vet inte vem Tomas Pueyo är men han har en talang för att berätta historier med diagram. 12 miljoner har läst hans inlägg under de första 48 timmarna. Det numret är nu 28 miljoner. Det skulle säga att det har gått viralt men det verkar okänsligt.

Stycket går metodiskt igenom det vi vet hittills och vad detta kan innebära om hur saker kommer att utvecklas. Det bygger starkt på upplevelsen i Kina och Wuhan i synnerhet. Den är full av diagram som går upp mycket brant till höger. Som författaren säger från början finns det några saker som kommer att följa dig:

“Coronavirus kommer till dig.
Det kommer med en exponentiell hastighet: gradvis och sedan plötsligt.
Det är några dagar. Kanske en vecka eller två.
När det gör det kommer ditt sjukvårdssystem att bli överväldigat.
Dina medborgare kommer att behandlas i korridorerna.
Utmattade sjukvårdspersonal kommer att gå sönder. Vissa kommer att dö.
De måste bestämma vilken patient som får syret och vilken som dör.
Det enda sättet att förhindra detta är social distans i dag. Inte imorgon. I dag.
Det betyder att hålla så många människor hemma som möjligt, börja nu. ”

Det är värt att komma ihåg att den här killen inte är en epidemiolog. Detta är hans åsikt. Men det är skarpt och de uppgifter som han presenterar gör rekommendationerna mycket svåra att ignorera.

Jag kommer inte kunna göra rätt för hela argumentet här, men det var tre saker som verkligen har fastnat med mig.

Den första är detta diagram över fall i Wuhan.

Den är mycket detaljerad och därför lite svår att läsa. Men det viktigaste är detta: eftersom det är historiska data kan du rita två staplar - sanna fall (grå stapel) och bekräftade fall (orange stapel). Bekräftade fall är de som diagnostiserades den dagen. Riktiga fall är personer som hade viruset men inte visste ännu. Den kritiska punkten är tidsfördröjningen. Den dagen Wuhan gick in i lockdown fanns c.400 bekräftade fall. Samma dag fanns det (antagligen) 2500 riktiga fall. Det är 7x större. Det är viktigt eftersom exponentiell tillväxt matas av antalet riktiga fall, inte bara de som officiellt har diagnostiserats.

Så när det fanns 400 fall i Wuhan gick de in i lockdown. Lockdown arbetar inte bara hemifrån och avbryter lite fotboll. Lockdown är en fullständig förändring av hur du lever ditt liv. Lockdown är en person som lämnar huset varannan dag om inte alls. Lockdown är inga barer, pubar, restauranger, gym, skolor, plantskolor, att vara öppen. Lockdown är vad som händer i Lombardiet just nu. Lockdown är vad som hände i Frankrike igår när Macron sa att människor skulle arresteras om de gick utanför. Det är djupt annorlunda än vad man upplever i levande minne. Människor kommer att sakna bröllop, begravningar och födelsedagar, och deras barnbarn, syskonbarn, brorson och i vissa fall barn som växer upp. Liv kommer att placeras på alla tänkbara sätt.

Wuhan är i Hubei-provinsen. Det finns 60 miljoner människor i Hubei. Det är jämförbart med Storbritannien. Den kinesiska regeringen med all sin auktoritära muskel låste den in när de hade 400 fall. Från och med torsdag kväll hade Storbritannien 590 och vi var inte i något liknande lockdown. Igår var vi 1.500. Antalet är utan tvekan en låg uppskattning med tanke på att testning begränsas till endast de som verkligen behöver det.

Det andra som stod ut var detta diagram över daglig tillväxttakt:

Den röda linjen är den kritiska punkten. När din dagliga tillväxt överstiger 40% betyder det att dina fall fördubblas varannan dag. I sin utmärkta bok Factfulness beskriver Hans Rosling, en folkhälsoprofessor det ögonblick då han såg uppgifterna från Ebola-utbrottet 2014. Det var exponentiellt. Han beskrev det som "den mest skrämmande grafen han någonsin sett". Han var så rädd att han slutade allt han gjorde och skickade hela teamet för att försöka hjälpa. Det han såg var att diagrammet som han trodde var en rak linje faktiskt var en exponentiell. Det var ett utbrott av en sjukdom som vi tidigare sett till tre relativt isolerade länder. Jag skurrar om att tänka vad Rosling skulle tänka nu.

Något liknande hände i Storbritannien igår. Forskare från Imperial och London School of Hygiene and Tropical Medicine tittade på uppgifterna i Lombardiet och uppskattade att Storbritannien på sin nuvarande bana kan förvänta sig att 260 000 människor skulle dö. Det är ett otänkbart stort antal.

Anledningen till att de flesta av dessa människor skulle drabbas är att en redan knakande, underfinansierad hälsovård skulle kollapsa under belastningen. Det är den tredje saken som sticker ut i den här artikeln. Pueyo länkar till den här tråden på insidan av livet som läkare i Lombardiet. Det är skrämmande.

Grafer är kraftfulla men de är ingenting jämfört med insikten att det finns människor som dör i tält i en av de mest utvecklade delarna av EU utan tillgång till den utrustning de behöver andas.

Jag skrev det mesta på fredagen. Vid den tidpunkten var reaktionen på de flesta platser fortfarande ganska ljum. De senaste fyra dagarna har det blivit en enorm upptrappning. Jag hoppas att det inte är för sent och att kurvan kan plattas ut på ett meningsfullt sätt. Det är oerhört svårt att tänka på vad som händer. Under min livstid har det bara varit två händelser som jag tror är på något sätt jämförbara. Den första var 9/11 och den andra var den finansiella krisen 2008. Båda dessa plötsliga chocker definierade årtiondena som följde dem. Detta känns djupare, mer långtgående och mer konsumtivt än någon av dem.

Enastående är ett ord som har blivit anodyne från överanvändning men detta är läroboken exempel. Vi har ingen modell för hur vi ska svara och det finns ingen exitstrategi. En globaliserad ekonomi som drivs av billiga pengar med tio år, strukturellt uppblåsta aktier, en besatthet av kvartalsintäkter och ohållbar konsumentism är i fritt fall och ingen vet var botten är. Hur den andra sidan ser ut så kanske det inte blir så här.

Jag, som alla andra, har ingen aning om vad som händer härnäst. Men jag tror, ​​så svårt som det är att undvika, panik kan inte vara det rätta svaret. Inte heller är reträtten till lerostridande, partisk misstänksamhet, felinformation och jingoism från de mindre velsmakande hörnen på det globala politiska firmamentet. Visst i ljuset av sådana seismiska förskjutningar är det enda svaret att ta hand om de nära dig, stödja dem som behöver det mest, ta läkarhjälp mycket på allvar och vara snäll. Och så långt det är möjligt, stanna hemma. Hur smärtsamt det än är, näringsliv, ekonomier, länder kan byggas om. Förlorade liv kan inte.

Tvätta händerna. 🧼