5 saker jag har lärt mig från terapi som håller mig lugn genom koronaviruskrisen

Dessa ramar och verktyg för mental hälsa hjälper mig att hantera osäkerheten och ångesten i en alltmer oroväckande global hälsopandemi

Bild av TONL, “The Changing Faces of Creativity”

Med skolor som stängs, högskolor går avlägsna, evenemang i alla storlekar skjutas upp, arbetsgivare som kräver arbete från hemmapolitiken tills vidare, sociala distansinitiativ och rullande karantän runt om i världen, upplever vi ett historiskt ögonblick av samtidig störning.

Vi tittar på ett nytt virus som förödar sjukvårdssystem, ekonomiskt kassaflöde och vårt välbefinnande. Det är en påminnelse om att om våra svagaste och mest utsatta inte skyddas, det är ingen av oss.

Detta händer medan vi alla hanterar de faktorer som bidrar till vårt personliga välbefinnande - äta rätt, flytta våra kroppar, hantera våra pengar, växa våra karriärer, navigera i relationer. Jag upplevde den första döden i min närmaste familj när min morfar gick över förra veckan (inte COVID-19 relaterade), och vad som borde ha känt som ett massivt ögonblick i min personliga historia kändes som en pindrop av sorg i en växande global kyrkogård. Fler och fler människor runt om i världen kommer att konfrontera döden, stå inför ekonomisk instabilitet och en kollektiv ökning av stress under överskådlig framtid.

Denna pandemi har förstärkt hur orättvis vårt sjukvårdssystem är - hur behandling blir mer tillgänglig med pengar och social status.

Denna pandemi har förstärkt hur orättvis vårt sjukvårdssystem är - hur behandling blir mer tillgänglig med mer pengar och social status. Jag började inte söka stöd för min mentala hälsa förrän jag var 27 år gammal, då jag hade byggt en ansedd karriär med en tjänsteman på ett företag som gav ett förmånspaket som gav mig tillgång, möjlighet, inkomst och mental utrymme att hitta en terapeut.

Då hade jag upplevt panikattacker i 20 år, kroniska symtom på akut till svår depression i 14 år och tecken på ADD i 10 år. Jag hade precis flyttat till New York för att jobba som copywriter på en kreativ byrå i SoHo och lämnade ett nätverk av vänner och de första grundläggande åren i mitt liv efter universitetet i LA. Jag föll i försvagande, djup depression och visste att jag var på väg in i en farlig zon utan professionell hjälp. Det verkade som en New Yorkers ritual för att få en terapeut, hur det var mer normaliserat här än i någon annan stad jag har bott.

Det var ett enormt steg - medgav att jag inte kunde göra detta (detta var livet) på egen hand, medge att jag behövde vägledning från någon som var professionell utbildad i studiet av mänskligt beteende. Det som hände efter att jag hittade en terapeut var en öppning till min personliga helanderesa. Jag blev mer mottaglig för verktyg och tips online från mentalhälsorelaterade Instagram-konton. Jag betalade för en meditationsintensiv för att möta "jag kan bara inte sitta still" ursäkten jag använde för att hindra mig från att lära mig. Jag började gå till läkecentraler med en anteckningsbok i handen och lyssnade allvarligt på människor som jag en gång rullade ögonen på för att vara för "woo-woo" och utan kontakt med verkligheten i att leva. Jag laddade ner appar för att spåra mina dagliga tankar och utbilda mig själv om mindfulness och humör. Jag gick till klasser och ceremonier som kakao, fullmåncirklar och andra gemensamma sammankomster som jag var för nära medveten för att utsätta mig för före behandlingen. Jag fann mig lockad av olika böcker - böcker om kognitiv neurovetenskap, empati, känslighet och självutveckling. Och med varje session, workshop, meditation, ritual och övning blev jag lite mer upplyst. Lite mer vaknat. Lite mer i kontakt med mig själv.

Helande är en process som aldrig tar slut eftersom vi aldrig slutar möta smärta. Och med allt som kommer framåt, alla okända territorier vi ska dyka in i, tror jag att lärorna från dessa korta år av terapi * hjälper mig att sitta genom kaoset. Så jag hoppas att dessa ord kan göra samma sak för dig.

* Det är värt att notera att jag i denna mening hänvisar till terapi som alla aktiviteter som hjälper mig att ansluta till och reflektera över mig själv.

1. Det finns inget i sig fel med oss.

Vissa av våra liv har kritiserats kritiskt medan andra har bryts obekvämt. Kanske någon nära oss har testats positivt med COVID-19 och vi tar vård medan vi försöker inte bli sjuka. Kanske har vi varit avskedade eller avstängda från en betydande inkomstkälla. Och kanske medan allt detta händer, ser vi människor på sociala medier som lever sina bästa karantänliv med en dansfest i vardagsrummet (NGL, TikTok är en stor distraherare från hyttfeber). Du kanske tänker "varför mig ?!"

Medan vi alla är kopplade till gemenskap och solidaritet, är det viktigt att komma ihåg hur olika våra upplevelser är. Verkligheten är att det finns ojämlikheter. Vissa människor har ett större, mer anslutet, rikare stödsystem att falla tillbaka på under tider med ekonomisk trötthet. Vissa människors företag kan trivas (Purell? P&G? Lysol? Netflix? Spotfiy?) Medan andra skär ner och knappt håller sig flytande. Det finns inget fel med några av våra scenarier. Hur du lever ditt liv och hur de lever sina liv är unika uttryck för mänsklig existens och även om det är svårt att inte jämföra punkterna på vår resa, vet att det inte är något fel med hur du känner dig.

Att känna orolig, deprimerad, nedåt och hopplös är helt förståeliga känslor, även i en värld utan COVID-19. Johann Haris bok Lost Connections öppnade mitt sinne för idén att depression inte är ett resultat av en kemisk obalans utan ett tecken på ouppfyllda mänskliga behov. Och dessa behov är unika för våra individuella upplevelser.
Bild av TONL

2. Det är viktigt att vi känner våra känslor.

Den här var svår för mig att förstå efter att jag hade växt upp av en vaksam, rättfärdig religiös koreansk mamma som aldrig haft chansen att utveckla förmågan att bearbeta känslor. Jag var programmerad att tro att visa känslor var ett tecken på svaghet och att ha för många känslor var ett tecken på omogenhet. Jag lärde mig att kontrollera mina tårar av ilska eller sorg, även privat. Men vad det gjorde var att jag skämdes över min känslighet. Jag har alltid varit någon som känner ofta och djupt, och ju mer jag djupt i terapi, desto mer insåg jag hur väsentliga dessa känslor var för min utveckling som en fullt fungerande människa.

Jag var programmerad att tro att visa känslor var ett tecken på svaghet och att ha för många känslor var ett tecken på omogenhet ... men det som gjorde var att få mig att skämmas över min känslighet.

Att bearbeta känslor är viktigt. Det är okej att känna sig arg. Särskilt på denna administration och hur de har lagt vinst och personlig politik över folkhälsan. Det är okej att känna sig irriterad över folket som köper upp allt toalettpapper och skryter om det på Twitter som om de har låst upp någon apokalyptisk hemlighet. Det är okej att känna sig ledsen och överväldigad och glad och självisk - alla känslor som vi betecknar som negativa. Det jag lärde mig var att känna dem utan att låta dem definiera mig. Jag lärde mig nödvändigheten av att skapa utrymme för dem utan att behöva agera på dem. Att kolla in hur jag känner mig, ge ett namn till det, journalisera om det och låta min kropp fungera genom det har hjälpt mig att utveckla en bättre relation till mina känslor.

Två böcker från författare-illustratörer som hjälper till att normalisera känslan av våra känslor, publicerade i form av bildböcker för vuxna: Feel It Out: Guiden för att komma i kontakt med dina mål, dina relationer och dig själv av Jordan Sondler och It's OK att känna saker djupt av Carissa Potter.

Bild av TONL

3. Medicin ser annorlunda ut för alla.

Jag har satt på en psykiatrikontor på Manhattan och tittat på henne skriva ett recept för antidepressiva medel och adderall. Jag har satt mig med en cirkel av kvinnor i en juvelskupol i skogen i Tulum, Mexiko, och smuttrade på en skål med kakao medan jag sjöng och svängde i det första samtalet. Jag har satt hos en expert på mänsklig design i en spirituell bokhandel i Portland, Oregon medan hon förklarade syftet med mitt liv enligt astrologi, chakrasystem och kvantfysik. Jag har dansat Beyoncés utmaning "Before I Let Go" med en balsal full av kvinnor i färg. Jag har njutit av en hälsosam måltid med en vän när vi lyssnade på varandras problem utan bedömning. Allt detta kändes som medicin.

I västerländska standarder är medicin något som kommer med vårt namn och instruktioner tryckt på en barnsäker flaska. Men när jag utforskar holistiska, alternativa och östliga metoder för medicin, ser jag mer och mer att medicin är vad vi gör av det. Medicin är något som kommer från vårt kulturella beteende och personliga övertygelse, som påverkar prioriteringarna i vårt hälso- och sjukvårdssystem och vårdpraxis.

Det är upp till oss alla att utforska metoder som resonerar med oss ​​och se vad som passar.

Något som fungerar för en person kanske inte fungerar för en annan. Min nuvarande medicin innehåller en blandning av pratterapi, akupunktur, naturliga kosttillskott (aka vitaminer), majoritetsväxtbaserat ätande, läsning, journalföring, meditation och community. Men det är detta som fungerar för mig och min livsstil, intressen, övertygelser. Det är upp till oss alla att utforska metoder som resonerar med oss ​​och se vad som passar.

Bild av TONL

4. Självvård är en praxis, inte ett mål.

Med CPG-wellnessboom och trend av självomsorgsrelaterat innehåll, har vi tagit hand om oss själva nästan blivit en akt av show och tell. LA-baserade komiker Jenny Yang skapade till och med en månatlig show (premiering när vi är säkra på att stoppa social distansering) som talar till ämnet konkurrenskraftig egenvård.

På vissa sätt är det bra att detta har blivit en så stor del av våra kollektiva samtal. Men när egenvård kommersialiseras påminner jag mig själv om att prioritera min hälsa är en muskel som kräver övning.

Föreställ dig om LeBron eller Serena slutade öva och sa: "Nu när jag har vunnit alla dessa saker och bevisat för världen att jag är en bra idrottsman, kan jag sluta försöka." (De kunde, vid denna punkt i sin karriär. Prata hypotetiskt här ¯ \ _ (ツ) _ / ¯) De är fantastiska eftersom de är engagerade i utövandet av deras hantverk. Jag tänker på egenvård som ett hantverk. Denna heliga sak som kräver uppoffring och avsikt, något jag måste ge utrymme i min dag för om jag vill se resultat. Något som kanske inte alltid är bekvämt men något som alltid bidrar till mitt övergripande välbefinnande. Ju mer jag tänker på det som ett hantverk och övning och mindre som en destination eller mål, desto mer tålamod bygger jag för att ständigt ge plats för det.

Jag tänker på egenvård som ett hantverk. Denna heliga sak som kräver uppoffring och avsikt, något jag måste ge utrymme i min dag för om jag vill se resultat.
Bild av TONL

5. Vi kan verkligen inte göra det ensam.

Att få hjälp flyttade mitt tänkande från "Jag är starkare ju mer jag kan bevisa min oberoende" till "Jag är starkare för att veta när och hur jag ska be om hjälp." Detta blödde in i mitt yrkesliv och personliga relationer, vilket tillät mig att bära mindre onödig vikt och fokusera mer på proaktivt levande.

Vi lever i radikala tider. Radikala tider för renässans, motstånd, revolution och återuppvaknande. Det är en tid som kommer att analyseras, återberättas och komma ihåg som ett monumentalt ögonblick i historien. Vår yngsta generation har att göra med tyngre effekter av klimatförändringar än någonsin, en global finansiell kris som kommer att drabbas av denna hälsopandemi, ökat vapenvåld och en aldrig tidigare skådad exponering för världens största bekymmer.

Mentaliteten "oss mot dem" eller "överlevnaden av spelet" kommer inte att försena vårt lidande. Det kommer att höja det och göra dess inverkan sämre.

Psykologiska studier har visat att när vi hjälper andra medan vi känner oss nere, lyfter det upp vårt humör. Det får oss att må bra att vara till tjänst för andra eftersom det ger oss mening. Det påminner oss om vårt värde.

Så i krisstider, låt oss komma ihåg syftet med vår samexisterande. Att lyssna på varandra, tala upp för varandra och lyfta den lägsta nämnaren så att vi alla kan få tillgång till fysisk och psykisk vård. Och inget av det kan hända om vi inte tar hand om oss själva.
Bild av TONL

Här är en kortlista med ytterligare resurser som du kanske kan hjälpa dig i din resa med hälsa och läkande. Förutom nedan delar jag regelbundet verktyg, tips och resurser på Instagram @jezzchung, tillsammans med en veckoserie varje vecka som heter On My Mind Mondays där jag delar mina tankar om hur vi kan ta bättre hand om våra sinnen.

Terapeut locators

  • Terapi för svarta flickor (även en podcast)
  • Psykologi idag
  • Alma
  • Mitt välbefinnande

podcasts

  • Affirmation Pod med Josie Ong
  • Släppa ädelstenar med Devi Brown
  • Vetenskapen om lycka
  • Hej, coolt liv! med Mary HK Choi
  • Den kunniga psykologen
  • SuperSoul-konversationer

Böcker

  • Förlorade anslutningar: avslöja de verkliga orsakerna till depression - och de oväntade lösningarna av Johann Hari
  • Den mycket känsliga personen: Hur man trivs när världen överväldigar dig av Elaine N. Aron, Ph.D.
  • Trivande som en empat: 365 av egenvård för känsliga människor av Judith Orloff, MD
  • Feeling Good: The New Mood Therapy av David D. Burns
  • Drivs till distraktion: Erkänna och hantera uppmärksamhetsbrist av Edward M. Hallowell MD och John J. Ratey MD
  • Vad jag vet säkert av Oprah Winfrey

Humörspårningsappar

  • Moodpath
  • Youper

Wellnesscentra i NYC (för när de öppnar igen efter att pandemin passerat)

  • HealHaus (POC-centrerad)
  • Meta Den (POC-centrerad)
  • Minka Brooklyn
  • Maha Rose
  • Frekvens
  • Hörnsten Healing

Wellnesscentra i LA

  • Blk Temple (POC-centralt)
  • WMN RUM
  • DEN
  • Lotus Center