5 saker som alla borde veta om Coronavirus-utbrottet

COVID-19, sjukdomen orsakad av det nya koronaviruset (SARS-CoV-2), fortsätter att spridas över hela världen. Världshälsoorganisationen (WHO) har officiellt kallat sjukdomen en pandemi - ett sjukdomsutbrott som inträffar över ett brett geografiskt område och påverkar en exceptionellt hög andel av befolkningen. USA har förklarat pandemin som en nationell nödsituation, och stater i hela landet vidtar aldrig tidigare skådade åtgärder för att bromsa sjukdomen.

Enligt WHO har det funnits mer än 150 000 bekräftade fall av personer som har sjukt av COVID-19 och nästan 6000 personer har dött av sjukdomen - en dödstal som har överträffat den av den svåra akuta respiratoriska syndrom (SARS) -epidemin som inträffade 2002 och 2003. Tjänstemän har överallt genomfört åtgärder för att innehålla viruset, inklusive avbokningar, stängningar, resrestriktioner och karantän.

Medan den omedelbara risken för COVID-19 fortfarande anses vara låg för de flesta amerikaner, förväntar sig CDC att detta kommer att förändras när utbrottet expanderar. Människor i USA står redan inför betydande störningar i takt med att rapporter om samhällsöverföring växer. Under de kommande månaderna förväntar sig CDC att de flesta av den amerikanska befolkningen kommer att utsättas för viruset.

SARS-CoV-2 är ett virus som forskare inte har sett förut. Liksom andra virus - inklusive ebola (en dödlig infektionssjukdom som har sitt ursprung i Afrika) och influensa - tros det ha börjat hos djur och spridit sig till människor. (Specifikt är SARS-CoV-2 ett betacoronavirus, vilket betyder att det hade sitt ursprung i fladdermöss.) Djur-till-person spridning misstänktes efter det första utbrottet bland människor som hade en koppling till stor skaldjur och levande djurmarknad i Wuhan, Kina.

Forskare och tjänstemän vid folkhälsan arbetar för att hitta svar på viktiga frågor om sjukdomens svårighetsgrad och överföring.

Nedan finns en lista med fem saker du bör veta om koronavirusutbrottet.

Läs mer