5 skäl till varför kubaner är mest förberedda för Coronavirus-pandemin

Alla är på en mycket, väldigt konstig plats just nu. Semester avbryts. Arbetet stoppas, eller åtminstone stoppas arbetsplatserna. Aktiekurserna är, låt oss inte åka dit. Familjer får lite oväntad "familjetid", om än utan en sida av stress och ångest. Och vi alla är bara rakt upp förvirrade över vad pokker de närmaste dagarna, veckorna eller till och med månaderna kommer att se livet för oss. Vi alla undrar: Hur hanterar vi? Hur länge måste vi ta itu med? Är detta en riktigt stor affär? Hur kan vi minska allvarligheten i denna affär?

Varje land, stat / provins / territorium, stad och stad försöker ta reda på den bästa angreppsplanen mot COVID-19 eftersom den snabbt växer utöver vad vi föreställde oss. Människor över hela världen försöker hålla sig långt borta fysiskt från varandra, men förblir förenade på sociala, psykologiska och emotionella nivåer.

Förleden tänkte jag på den här pandemin och mitt sinne vandrade till olika platser runt om i världen. Jag tänkte på det kompletta kaos som måste äga rum i länder som Kina och Italien. Jag menar hur det är just nu på godtyckliga platser som Kongo, Nepal och Island. Jag tänkte på turistmål som Costa Rica, Mexiko och Jamaica. Då stoppades mitt sinne när jag tänkte på Kuba: en plats som jag bodde och lärde på i nästan 5 år. Då insåg jag: kubaner är bland de bäst förberedda för denna typ av kris och här är mina fem skäl till varför:

1. Kubaner är vana att bli uttråkade.

Jag minns första gången jag bevittnade detta. Min familj besökte mig på Kuba till jul och vi gjorde en 6 timmars resa till en plats som heter Remedios för 24 december, vilket tydligen alltid var en stor fest. Vi kom äntligen till denna lilla stad, trevlig och tidigt för festligheterna. Allt var tänkt att börja runt midnatt-ish (öfolk, du vet vad det här betyder). Vi anlände runt 21.00. Nu som vi är familjen, anlände vi, gick runt på gatorna där vi såg rad efter rad med plastpinkor, churrovagnar och högar med chicharrones (stekt fläskfisk). Skölj och upprepa, inget för spännande att se eller göra, tbh. Så när vi kom till slutet av dessa rader, slutade vi vända och sa: "Okej, vad händer nu?" Det roliga var, det fanns inget "vad nästa". Jag tittade omkring på de många små grupperna av människor. De gjorde alla samma sak: att dricka (måttligt), prata, skratta eller en kombination av alla tre. Effektivt sköt de skiten och de var alla coola med det. Detta var mycket vanligt på Kuba: skjuta skiten medan du väntar på att något skulle hända, så småningom.

Kör upp dig och vänta.

Så där var vi, alla fem av oss, letade efter något spännande att köpa eller äta eller titta på och oundvikligen befann oss lite besvikna (särskilt ge resan vi just har gjort). Så vi väntade, precis som dem men med lite mer "vad nästa" ångest. Det var svårt, åtminstone för mig var det. Jag kände behovet av att diskutera något viktigt eller göra något, eller vara någonstans, bara något! Det var då jag insåg att skälen till att kubanerna var så kylda medan de inte gjorde något är att det var den livsstil som de växte upp med. Människor tyckte lättare om andra människors närvaro. Och ja, de skvallrar om andra, klagar över värmen och gör en stor sak av baseboll (vänta, gör vi inte så mycket av detsamma?), Men de försöker helt enkelt få mening om sina liv när mening inte är ges till dem genom tidsfrister eller genomföra vissa uppgifter vid en viss tidpunkt. Tyvärr, showen började strax efter midnatt. Det var ganska coolt. Definitivt inte så coolt som kubanerna hypade upp för att vara, men igen, det är allt relativt. Det mest fascinerande jag observerade den natten var hur bra kubaner uttråkar.

När vi går in i denna konstiga pandemiperiod att inte kunna gå ut och göra någonting spännande, kan jag försäkra er om att kubanerna tänker "affär som vanligt." Jag går inte riktigt in i "skjuta skiten" -tänkandet men jag tror att det är det som bara kan hålla min förnuft genom allt detta så jag rekommenderar alla er, som är vana att ha ett ganska fullt schema, att inkludera en daglig övning av "levande la vida al estilo cubano." När du befinner dig i coronavirus-kris, gör som kubanerna gör och ta med den på självkvarantintid, vi har den här!

2. Kubaner är vana vid att torka sina röv med andra saker än toalettpapper.

Ah den ökända TP-krisen. Jag kan allvarligt inte förstå varför det första att flyga från hyllorna under denna coronavirus-pandemi har varit toalettpapper. Tyvärr men min rumpa att vara ren är helt enkelt inte det första som kommer att tänka på när jag är i en desperat situation som denna. Jag skulle snabbt lägga frukt och grönsaker, bröd, konserverade livsmedelsprodukter, potatis eller till och med tandkräm innan toalettpapper på listan över "must haves." Seriöst, kan någon förklara?

Min erfarenhet av toalettpappersituationen på Kuba var intressant. Alla sa till mig att åka dit välfylld med mitt eget utbud. Vad jag insåg var inte bara att det var brist på toalettpapper (den nationella produktionen uppfyllde inte kraven) utan mer att köpa toalettpapper tycktes vara något av lyx.

Här är några småbitar om TP på Kuba som du kanske inte känner till:

  • Toalettpapper är där uppe med ädelmetaller. Du måste betala för det när du tar en pit stop vid bensinstationerna. En liten gammal dam eller man delar ut det av lakan, två om du har tur. Du kommer att betala någonstans från 5 cent till 25 cent (beroende på hur mycket skuld som äldre personer skänker dig när du går förbi honom / henne) för detta generösa utbud av rövtorkande resurs.
  • Åh och btw, vi talar inte om trippelskikt, extra komfort Charmin eller Cottonelle. Nej nej nej! Vi pratar om toalettpapper al estilo cubano, du har tur om det stannar tillsammans medan det tas i bruk. I själva verket kan det vara närmare mjukpapper än toalettpapper. För att säga sanningen kom jag att föredra saker. Jag behöver verkligen inte min röv för att leva det lyxiga livet genom allt detta.
  • Toalettpapper verkar vara en av de minst nödvändiga artiklarna på inköpslistan. Jag minns att jag var i en kubansk hus och när jag var på tvättrummet var jag tvungen att hindra mig själv från att fråga var jag kunde hitta toalettpapperet. Det värsta var innan jag kom in i hans mamma skurrade runt i några minuter för att hitta ett par lakan att ge till mig. Que pena! Senare tog jag henne några rullar som gåva. Ganska säker på att hon bara någonsin använde dem när jag kom över.
  • Så vad använder de istället? Tidning.

Kubanerna i dag har förmodligen en bra chuckle och skjuter skiten (se punkt nummer 1) över alla dessa andra länder som kämpar med bristen på toalettpapper. I själva verket är här bevis:

3. I kubanska livsmedelsbutiker indikerar inte nakna hyllor en kris, utan snarare dagliga normer.

Som utlänningar varnades vi om att på Kuba många saker skulle vara svåra att komma med. Vi visste inte riktigt hur det skulle känna sig som en del av vardagen. Du skulle gå i en av de få stormarknaderna. Först upp: köttavsnittet. Kyckling var sällsynt. Istället skulle du hitta stora mängder importerade korv och något annat konstigt markkött. Gå sedan över till mejeri, vanligtvis kan du hitta ett bra utbud av importerad yoghurt men glöm allt från smör. Ost var antingen riktigt stinkig eller riktigt dyr, eller en kombination av båda (åh vänta, det är ganska jämförbart med resten av världen). På väg till de torra matöarna, skulle det finnas gott om tillgång till de saker du inte ville ha (nämligen packade kex och kakor) och sedan ingenting av det du verkligen behövde (kaffe, mjölk, ägg, etc.) En dag med livsmedel Shopping inkluderade normalt 3 eller 4 livsmedelsbutiker och ett par olika agro, som var de lokala frukt- och grönsaksmarknaderna.

De senaste dagarna har jag promenerat i några stormarknader här och jag har tagits tillbaka till mina kubanska dagar. Jag måste säga, kubanerna såg svårare ut att hantera brister, och de lyckas överleva.

4. Kuba har överlevt katastrofer tidigare.

Nyligen rapporterade FN att Kuba är ett av de mest drabbade länderna sedan klimatförändringarna nyligen (läs mer här). Mitt bevis på detta kommer att vara ett personligt. Jag var där när orkanen Irma slog. Ja, det var skador. Ja, människor led. Men jävla förberedde de sig väl. Det kunde ha varit mycket värre. Jag tror att Kuba räddade ett gäng liv innan de till och med sattes i skada. Landet vidtog åtgärder långt i förväg. Jag minns att jag gick runt innan Irma träffade och fönster tejpades upp för att förhindra sprängning, el stängdes av för att förhindra katastrofala fallna elektriska kablar, polisen var ute och övervakade gatorna i förväg, mycket gjordes. Visst har länderna sina brister (gör vi inte alla?) Men att svara på katastrof verkar inte vara ett av dem. Ärligt talat tror jag att när det gäller att vara proaktiv ur säkerhetssynpunkt vet de här länderna vad som händer. Det kan vara sant vad de säger, Havanna har 2 miljoner medborgare och 1 miljon poliser.

Jag tror att det fungerar som ett samhälle. Mycket mer är möjligt när jag görs i grupper, något jag såg ofta på Kuba. Här, där vi gillar vår oberoende, kan det vara mer en anpassning. Men det kommer att hända. Om jag inte är av någon annan anledning än av nödvändighet är jag ganska säker.

5. Läkare är tillsammans med resten av kubanerna en ganska resursfull grupp människor.

En kollega sade till mig, "Det bästa sättet att beskriva kubanska läkare är att om du var strandad i en öken och inte hade något omkring dig, skulle du vilja ha en kubansk läkare vid din sida men när det gäller teknik så är du bättre av någon annanstans. ” Jag tror att det här är den bästa sammanfattningen som jag har hört. Det kubanska medicinska systemet är inte lika progressivt tekniskt men de har några ganska imponerande säkerhetsförfaranden, särskilt när det gäller att tillhandahålla medicinskt stöd utomlands. Dessutom har de gjort några imponerande upptäckter. Senast hörde jag att de var på väg att testa ett vaccin för att stoppa tillväxten av cancerceller. Jag kommer att vara ärlig, jag skulle inte bli helt förvånad om kubaner var de som i slutändan hittade vaccinet för hela denna coronavirusjig.

Inga ansiktsmasker eller handrensningsmedel? Inga problem vi kommer att göra egna. Här är en historia om hur kubaner försöker hitta lösningar där lösningar kan köpas i butiken. Dessutom har jag mycket att säga om kubaners fyndighet, lyssna!

Om du fortfarande är osäker, varför går du inte bara och ser själv. Tydligen välkomnar de turister.

Om du gillade att läsa detta, se till att du kolla in min blogg.

Signerad,

Natalie Galan