4 lektioner COVID-19-pandemin lär oss om att vara mänsklig

Coronavirus upptäcker vår omtänksamma, men ändå själviska, optimistiska men ändå kontrollgravande själv.

Foto av Portuguese Gravity på Unsplash

Vi har aldrig blivit mer informerade, mer engagerade i och mer påverkade av en pandemi än den här. Covid-19 har satt livet på vent för många av oss. Dags att reflektera över vårt eget beteende mitt i pandemin. Här är fyra sanningar om oss själva och vad vi kan lära av dem.

Vi bryr oss om andra

Många av oss försöker följa protokoll om vad vi ska göra för att inte smitta andra. Vi hostar och nysar i armbågarna. Jag har hört från många människor att de isolerar sig själv för att inte smitta någon. Folk är oroliga för att de kan ha viruset och överföra det till andra som de inte ens känner till.

Det finns flera faktorer som kan spela en roll för att gå in i självisolering.

  1. Myndigheterna har bett människor att isolera sig själv om de har rest till vissa regioner eller upplever symtom. Respekt för myndigheter är verkligen en anledning till självisolering.
  2. Då finns potentialen för förlägenhet, skam eller till och med skuld. Ingen vill identifieras som den som smittade andra. Ingen vill vara den som förde ett virus som dödade en äldre eller en med underliggande tillstånd.
  3. Då finns det en äkta etisk oro. Vi tror att det är fel att skada någon genom att infektera dem med viruset om vi kunde ha förhindrat det. Så om vi har någon indikation på att vi kanske har Covid-19, kan vi förhindra att smitta någon genom att självisolera.
Självisolering kan vara nödvändigt. Foto av Ümit Bulut på Unsplash

Jag misstänker att alla tre aspekterna spelar någon roll i de flesta människors självisolering (eller hosta korrekt).

Men för det önskade resultatet spelar det ingen roll vad som i slutändan motiverar människor att vidta de åtgärder experter rekommenderar.

Gör det för att du har fått höra att göra det, för att du är rädd för skam eller för att du tror att det är det moraliskt rätta att göra. Om självisolering och hosta i ärmen gör en positiv skillnad kommer någon motivering att göra.

Vi bryr oss om våra familjer mer än andra

Vi har alla sett bilder och videoklipp från tomma hyllor i stormarknader, det gäspande ämnet där det ska finnas torkad pasta, tomatsås, konserverade ärtor, desinfektionsservetter och toalettpapper.

Folk hamstrar. Och de flesta människor hamnar utan en etiskt hållbar plan.

Toalettpapper - En symbol för Covid-19 Panic. Foto av Claire Mueller på Unsplash

Det är bra att ha saker hemma för att täcka dig och dina nära och kära i 14 dagar. Det är så lång självisolering som ska hålla om du misstänker att du eller någon som bor med dig har coronavirus. Eftersom självisolering är det moraliskt rätta att göra om du tror att viruset har kommit in i ditt hus och eftersom du kommer att behöva några väsentligheter för att överleva det självvalda husarrestet, är det faktiskt ganska moraliskt.

Men strumpor är inte hamstra.

Skydd köper utöver rimliga behov och lämnar andra sårbara. Det värsta: Hoarders gör andra sårbara.

Hoarders skapar en brist på vissa produkter som andra behöver gå utan, åtminstone under en tid. Och om de hamrade föremålen är väsentliga, är andra i allvarlig fara. Eller åtminstone är allvarligt besvärliga. Ingen vill behöva torka av rumpan med papperskaffifilter (köp dem snabbt, hoarder! Gå!).

Antag att en av dessa människor, de fattiga amparna som var för sent att fylla på en torkad pasta och tomatsås, får viruset. Kan de isolera sig själv? Svårt, eller hur? Färsk mat kan finnas i deras stormarknad, men det håller inte på i två veckor. Kanske har de inte råd att beställa mat eller så känner de inte människor som skulle handla för dem. Så vad kan de göra annat än att gå till stormarknaden själva?

Att hamstra är oetiskt, även om det är psykiskt förståeligt.

Ställ upp så att du när som helst har tillräckligt med mat och toalettartiklar de kommande två veckorna. Gå längre än så och du blir en del av ett problem.

Vi är optimister

Det är en bra tid för både optimister och pessimister. Foto av Dayne Topkin på Unsplash

De flesta som jag pratar med berättar för mig något som "det är inte värre än influensan" eller "om det händer, händer det". Om du inte är gammal, har ett underliggande tillstånd eller har nära kontakt med någon som är gammal eller har underliggande förhållanden, är detta förmodligen en rimlig inställning.

Bara för att vara tydlig är Coronavirus sämre än influensan. Vi är inte immuna mot det, experter vet inte så mycket om viruset ännu, och fler människor som smittar viruset dör av Covid-19 än personer som får influensa. Men de flesta kommer att uppleva milda eller måttliga symtom och återhämta sig. I den meningen är det som influensan.

Laissez-faire-inställningen är förmodligen användbar när det gäller möjligheten att drabbas av viruset själv. Om du inte är en del av en utsatt grupp, kommer du troligtvis att dö av den. Men denna attityd är inte berättigad när det gäller att potentiellt infektera andra.

Det är ok att ta bort hotet med ett ”om det händer med mig, händer det med mig”.
Det är inte ok att ta bort det med en "om det händer med mig, händer det dig".

Så var en optimist om dina chanser att enkelt bekämpa viruset. Var en pessimist om två andra saker:

  1. hur lätt det är att drabbas av viruset (inklusive hur lätt det är att drabbas av det) och hur snabbt det sprider sig.
  2. hur troligt är det att äldre eller personer med underliggande förhållanden skadas allvarligt eller till och med dör av viruset.

Att vara en pessimist när det gäller dessa två punkter bör leda till att du skyddar andra genom att starkt följa protokollet, även om du inte tror att du bär viruset. Så du smittar ingen - bara för att du bär det.

Vi längtar efter kontroll

Vi har inte någon vaccination mot eller motgift mot Covid-19 än. Vi hör experter svara "vi vet inte ännu" på många frågor vi har om viruset. Det är läskigt.

Vi gillar kontroll. Foto av Kelly Sikkema på Unsplash

Vi längtar efter en känsla av kontroll mitt i den nya pandemin. Så vi försöker att styra de få rekommendationer som experter kan göra. Vi flyttar bort från den kvinnan som bara hostade en gång på bussen eller om vi inte kan flytta bort, vi försöker åtminstone vårt bästa att döda henne med utseende. Hot mot vår upplevda kontrollkänsla finns överallt dessa Coronavirus-dagar.

Vi riskerar att förlora en viktig känsla: att vi lever självstyrda liv.

Vi kan inte köpa den torkade pastan vi brukar köpa från vår lokala stormarknad. Våra barnskolor är stängda. Vi kan inte studera för vår examen eller arbeta mot våra mål. Vi måste avbryta våra resplaner, eller ännu värre, våra reseplaner har avbrutits för oss. Livet har ställts på håll - för vissa mer än för andra, men alla påverkas i viss utsträckning.

De flesta är planerare. Så här orienterar vi oss i livet. Från tisdagsmiddagen med våra vänner till fredagsmorgonens presentation på jobbet. Från en statistikprov om tre veckors tid till en semester i Grekland nästa månad. Från det sista stadiet av ett projekt till att gifta sig några månader senare. Mål och planer är milstolpar i våra liv.

Så vad händer när vi måste stänga av våra planer och mål på obestämd tid? Vi får panik.

Vi hamstrar, tar ut, vi löser upp våra obligationer och kontanter in på våra sparande. Vi lider av tidigare okända nivåer av ångest. Vi utvecklar depression. Vi vet inte vad levande betyder om det inte betyder att hoppa från möte till möte, från plan till plan, från mål till mål.

Ett fantastiskt sätt att återupprätta en känsla av kontroll, en känsla av att gå framåt, är att fokusera på värden istället för mål.
Foto av Vlad Bagacian på Unsplash

Värden är riktningar i livet snarare än destinationer i livet. Att vara en kärleksfull man, en vårdande husdjursvaktare, en stödjande gemenskapsmedlem är alla värderingar. Och så är kontinuerligt lärande, njuta av skönhet, ha ekonomisk stabilitet, vara kreativ.

Kontinuerligt lärande är ett värde, inte ett mål eftersom det inte är en slutdestination - du kan spendera hela livet på att lära dig. Att vara en kärleksfull man är ett värde du kan leva efter; du är inte klar för att du gjorde din partnerfrukost.

Om du lider under förlust av kontroll medför Coronavirus-utbrottet oundvikligen det, påminn dig själv om dina värden. Och när du har fått en tydligare bild av dem, definiera om dina kort- och medellångsiktiga mål mot bakgrund av pandemin. Även om dina mål måste anpassa sig till pandemitiderna behöver dina värden inte förändras.