3 sätt Coronavirus kommer att förändra oss

Att gå det sociala avståndet

COVID-19, alias Coronavirus. Källa: Centers for Disease Control

11 mars 2020 är en dag jag kommer ihåg. För första gången sedan 11 september 2001 kände jag att framtiden skulle vara mycket annorlunda än vad jag trodde att det skulle vara dagen innan.

Före 3/11 var jag naturligtvis medveten om COVID-19. Vårdhem där nära och kära bor vägrade besökare på grund av Coronavirus, men de kan ha ändå för det är fortfarande influensasäsong. Även utländska familjers resplaner påverkades. Jag visste att aktiemarknaderna var utanför rälsarna och internationell turism tog fart. Tidigare i veckan fick vi veta att vissa regeringspersoner, i Amerika och utomlands, hade viruset.

Det gick dock inte riktigt hem för mig förrän den 3/11. Det är den dagen NCAA tillkännagav att dess basketturneringar skulle spelas till tomma arenor. För första gången på flera år slog jag på TV: n för att titta på de nationella nyheterna.

Den kvällen tillkännagavs att Tom Hanks och hans fru Rita Wilson hade COVID-19. Sedan fick vi veta att en Utah Jazz-spelare hade det. Sedan avbröt NBA spelet, och president Trump talade med nationen och införde ett förbud mot resor från Europa. (Att jag inte tittade på; sedan mitten av 00-talet har jag undvikit presidentens tal som, ja, pesten.) På kvällen 3/11 visste jag att detta skulle bli enormt.

Sedan den 3/12 (den dagen jag skriver detta) avbröt NCAA sina turneringar helt, alla större idrottsligor har avbrutits och Disney World och andra turistmål stängs tillfälligt.

Detta är den största störningen i nationella livets rutiner sedan 9/11 och kommer att pågå längre.

Den stora skillnaden är att tjänstemän högt upp i vår egen regering ville att något som 9/11, en "ny Pearl Harbor", skulle hända. De hade också medel, motiv och möjlighet att få det att hända, vilket har lett till otaliga konspirationsteorier.

Däremot var det ingen som ville ha en pandemi. Åtminstone inte Trump eller hans kabinett. Om det finns en konspiration är de inte med på det.

Jag vet inte om det politiska svaret på COVID-19 kommer att undergräva amerikanska friheter som det gjorde efter 9/11; de flesta av de försiktighetsåtgärder som hittills har vidtagits har gjorts av privata organisationer eller lokala tjänstemän. Men jag kunde se kulturen förvandlas organiskt - mer eller mindre frivilligt - oavsett det nationella politiska svaret.

Jag kan tänka på tre sätt. Först sprider telekommunikation snabbare. Stora callcenter och oändliga rader med datainmatningsoperatörer i skåp är snart en saga historia. Min egen (visserligen oinformerade) iakttagelse är att telekommunikation är mycket mer genomförbar i mycket fler arbetslinjer än vad vi för närvarande ser, och omvandlingen till en kultur som "arbetar för mannen", men hemifrån kommer att eskalera. Varför har dina anställda gjort varandra sjuka? Coronavirus är den viktigaste händelsen att driva ekonomin i den riktningen.

För det andra kommer övergången till online-klassrum att påskyndas. Konsert- och teaterstadierna, lekplatserna och gymnasierna och laboratorierna kommer fortfarande att vara en del av utbildningen. Vissa saker kräver lagarbete. Men vem behöver det stora klassrummet? Onlinekurser och videokonferenser kan åstadkomma mycket. Varför ska stora grupper av studenter bli varandra sjuka?

Hemmabaserad sysselsättning och hemmabasad skolgång skulle gå hand i hand, eftersom förälder och barn kunde vara mer flexibla när de uppfyller den andra. Vi kunde också se att barn lär sig i sin egen takt hemma, istället för att fastna i åldersbaserade klassrum där de kunde retas eller mobbas när de faller bakom.

För det tredje kommer samtalet om att spela spel på tomma arenor leda till överraskande innovationer: hur kan vi få detta att fungera för fansen? Om befolkningen blir mer motvillig att gå till evenemang med stor mängd, hur kan händelserna presenteras elektroniskt på ett sätt som publiken får energi och spänning att vara där live? Hur kan konserter och spel bli multimedia-evenemang som kan engagera en publik mer personligt och intimt än vad TV-skärmar för närvarande gör?

Jag har några vaga, svårförklarade idéer om det. Tekniken är inte där ännu. Men tekniken kommer förr på grund av Coronavirus.

Jag antar att krisen så småningom kommer att avta. Först eller senare kommer pandemin att avslutas. Dessutom kommer arbetsplatsen, klassrummet och arenan aldrig försvinna helt. Men jag tror att ett resultat av Coronavirus kommer att bli en större efterfrågan på social distans, och företagare kommer att hitta ut ett sätt att tillfredsställa det.

Jag säger inte att detta är bra eller dåligt. För det första ser jag inte något fel med att människor frivilligt letar efter sätt att hålla sig säkra och friska. Men vem vet? Vi är kanske säkrare om vi är i skidor som i The Matrix.

Hmm. Kanske finns det en konspiration.

James Leroy Wilson skriver från Nebraska. Följ honom på Facebook och Twitter. Om du hittar värde i hans artiklar, hjälper ditt stöd genom Paypal att hålla honom igång. Tillstånd att skriva ut på nytt beviljas med tillskrivning. Du kan kontakta honom för dina skriv-, redigerings- och forskningsbehov: jamesleroywilson-at-gmail.com.