3 skäl till varför Coronavirus kan leda till en mer hållbar värld

Koronavirusutbrottet stör utan tvekan världen på sätt som bara en pandemi eller världskrig kan göra. De globala marknaderna har minskat med två siffror, och Kinas BNP är på väg att kontrahera med 6% minskning, vilket leder till att vissa tror att en global lågkonjunktur är oundviklig. En av de mer skrämmande aspekterna av denna kris är inte den kortsiktiga ekonomiska skadan utan den potentiella långvariga störningen i leveranskedjorna. Världen förlitar sig på Kinas tillverkningssektor och kinesiska anläggningar förblir stängda i alla industrier. Av avgörande betydelse har rederier och logistikföretag rapporterat höga stängningsnivåer som indikerar en kraftig nedgång i exporten.

Trots alla negativa känslor där ute är jag en evig optimist. Istället för att skriva om rädsla eller sorg, vill jag skriva om hur något bra faktiskt kan komma ut ur denna globala pandemi. Jag tror att coronavirus kan leda till en mer hållbar framtid. Här är tre sätt,

1) Förkorta leveranskedjor

Mellan president Trumps tullar och koronaviruset blir företag försiktiga mot Kina. Tullarna höjde priserna på varor med totalt 77 miljarder dollar över all amerikansk import. Under tiden har coronavirus minskat utbudet av varor. Effekternas svårighetsgrad är komplicerat att projektera. Majoriteten av de globala företagen har ingen aning om vad deras riskexponering i Asien är. De flesta har inte fullständig kunskap om platserna för alla partners som tillhandahåller delar till sina direkta leverantörer. Av denna anledning påverkar de kinesiska avstängningarna tillverkningsföretag i hela regionen, inte bara Kina. Viruset kommer att ha långvariga effekter på Asiens hela tillverkningssektor.

Dessutom har ett fåtal företag redan lagt ned verksamheten på grund av bristande efterfrågan eftersom människor inte köper bilar i Kina, Chrysler stängde nyligen anläggningar på grund av brist på efterfrågan utöver utbudet av delar. På liknande sätt sade Hyundai att den "beslutade att avbryta sina produktionslinjer från att verka vid sina anläggningar i Korea ... på grund av störningar i utbudet av delar till följd av koronavirusutbrottet i Kina." I allmänhet finns det både ett utbud och ett efterfrågan problem med asiatiska leveranskedjor.

Allt detta kaos innebär att fler europeiska och nordamerikanska företag åtminstone ser på att flytta mer tillverkning närmare hemmet. Men ju större leveranskedjan är, desto större är utmaningen att flytta produktionen tillbaka till den västra halvklotet. Ta den amerikanska skorindustrin; 70% av de skor som säljs i USA kommer från Kina, medan bara 1% tillverkas i USA. Det stämmer, 99% av allt producerat skor importeras. Helt enkelt är infrastrukturen för att tillverka i USA inte på plats för att flytta produktion i Asien i stor skala. Detta gäller i många branscher.

Ändå vill fler företag flytta tillverkningen närmare hemmet. Enligt en undersökning om International Trade and Trends in Mexico 2020, sa 160 ledare från tillverknings-, fordons- och teknologisektorn att de tänkte flytta affärer till Mexiko från Asien under de kommande fem åren.

Vilka är hållbarhetsfördelarna med att flytta tillverkning fick Mexiko eller närmare slutkonsumenten?

  1. Minskat kolavtryck: Produkter tillverkade av närliggande leverantörer minskar omedelbart logistiska mil, vilket minskar koldioxidutsläppen. Det är också mer benägna att lokala leverantörer kommer från andra lokala företag, vilket ytterligare minskar miljöpåverkan.
  2. Öppenhet: Att ta en 24-flygning för att besöka en tillverkare är opraktiskt och en betungande uppgift. Följaktligen kan många företag inte effektivt övervaka sina tillverkningspartners. Utan ordentlig övervakning har asiatiska tillverkare en historia av att använda ohållbara metoder för att spara pengar. Men när du tillverkar närmare ditt huvudkontor kan företag ha bättre kontroll över sin leveranskedja på grund av närhet.
  3. Ökad effektivitet: Det finns många avfall som går till tillverkningen. På grund av kortare ledtider har företag som tillverkar närmare slutkonsumenten ökat prognosnoggrannhet, vilket motsvarar mindre bortkastade varor.

2) Djurrättigheter och handel med vilda djur

Ätna i Kina är Pangolins den mest trafikerade icke-mänskliga arten i världen.

Många förknippar hållbarhet med endast föroreningar, men hållbarhet omfattar behandlingen av alla levande saker. Den kinesiska kongressen godkände ett förbud mot försäljning och konsumtion av vilda djur efter att det var kopplat till spridningen av koronaviruset. Kina har över 20 000 gårdar som odlar arter, inklusive påfåglar, civarkatter, svinhår, strutsar, vilda gäss och vildsvin. Jag kommer inte att komma in i faran att äta dessa vilda djur, men 75% av de nya smittsamma sjukdomarna kommer från djur. Den mer betydande segern är dock för djurens rättigheter. De djur som drabbats i Kinas vilda djurhandel lider under hela sitt liv. Om de fångas i naturen, får djur uthålliga transportförhållanden där chanserna för överlevnad är små. De som överlever eller föds upp i fångenskap möter hemska livsförhållanden. Kina verkställer inte lagar om djurens grymhet. Googla det; det är inte ett vackert syn.

Fortfarande har Kina en lång väg att gå när det gäller djurens rättigheter. Förbudet omfattar inte handel med vilda djur för icke-livsmedel, vilket kan öppna kryphål. Men med den allmänna opinionen till förmån för förbudet är detta ett stort steg i rätt riktning. Förhoppningsvis, när sjukdomen fortsätter att spridas, kommer hela världen att tänka om hur vi behandlar och använder fångade djur.

3) Ökat fjärrarbete

Med miljoner under låsning har många av Kinas arbetare tvingats till telekommunikation. Utbrottet, som är populärt bland några få sektorer, har tvingat företag med få fjärrarbetare att hitta kreativa sätt att effektivisera distansarbete på lång sikt. Det är inte bara Kina; företag runt om i världen uppmuntrar fjärrarbetet på grund av coronavirus, inklusive Twitter, Google och Facebook. Oavsett om det är en flygning eller användning av hytter, varje daglig pendling, arbetsresa, genererar koldioxid. I själva verket kan affärsresor utgöra över 50% av ett företags växthusgasutsläpp. En liten minskning av globala affärsresor kommer att minska växthusutsläppen övertid betydligt.

Men det måste finnas innovation. Slack, Zoom och molnet räcker inte. Fjärrarbete är ett kontroversiellt ämne i styrelserummen för de flesta företag eftersom det finns motstridiga rapporter om dess fördelar för produktiviteten. Många företag, inklusive IBM, försökte fjärrarbetet men har sedan återkallat policyn. Förhoppningsvis kommer ny fjärrarbetande innovation att uppstå genom denna pandemi som leder till en värld med mindre slösande affärsresor.

Kan världen lära sig av Coronavirus?

Förutom ökad hållbarhet hoppas jag att världen lär sig en lektion i mänsklig empati. Det kinesiska ursprunget i coronavirus har förvånansvärt lett till ökad främlingsfientlighet och rasism. I USA har det varit flera attacker mot asiater sedan utbrottet. Samtidigt måste världen samarbeta för att stoppa spridningen. Vi behöver empati, inte rädsla.