23 steg för att överleva COVID-19 för nystartade företag och småföretag

Att framgångsrikt bygga ett företag är en Herculean-prestation vid bästa tidpunkter - 95% av nystartade företag misslyckas och de flesta små företag stänger sina dörrar innan de fyller fem.

Med det i åtanke kan det tyckas att det är omöjligt att göra det när det finns en global pandemi som stänger av världens ekonomi.

Ingen vet med säkerhet när vi kommer ut ur detta svarta hål och marknaderna kommer att återuppta normal programmering - uppskattningar som sträcker sig från flera månader till flera år.

Det vi vet är att till skillnad från den globala finanskrisen 2008 som pekade på interna problem på våra finansiella marknader, representerar COVID-19 en extern händelse, och det är därför en anledning att vi bör förvänta oss en snabb återhämtning när krisen avtar - eller åtminstone hoppas vi det.

Baserat på detta, om ditt företag har mindre än 24 månader banan kvar, är det dags att lugnt avgränsa mellan vad du kan kontrollera och vad du inte kan, och fokusera på det förra.

Som sådant har jag tagit mig tid att förbereda följande 23 steg - av vilka många är tillämpliga för både nystartade företag och småföretag - för att öka likviditeten, minska bränningshastigheten, öka banan och i slutändan öka dina chanser att överleva den så kallade apokalypsen .

I ingen bestämd ordning…

1 - Granska onlineabonnemang

Det är nu en bra tid att granska dina kontoutdrag för alla dessa SaaS-plattformar som ditt företag har registrerat sig för - men antingen använder inte och håller blint betalar för, eller kommer inte att få mycket värde från i det nuvarande klimatet.

Antingen stänga av, avbryt eller skala tillbaka antalet konton du har.

Om detta inte är ett alternativ kan du försöka kontakta dessa företag och förhandla om din månadsavgift under krisen.

2 - Förhandla om leverantörskontrakt

Omförhandla kontrakt med viktiga leverantörer för att sänka priserna under krisens längd. Jeffrey Epstein från Bessemer Venture Partners föreslår att göra det i utbyte mot ett längre avtal så att alla vinner.

När det är möjligt, tänk win-win istället för nollsumma - något som är avgörande i en tid då vi måste samlas.

3 - Använd fakturafakturering

Om du behöver pengar nu och dina typiska betalningsvillkor är långa och dina gäldenärer riskerar att misslyckas - överväga att sälja dina fakturor till factoringtjänster för en rabatt. Till exempel, om en klient är skyldig dig $ 50 000 men inte är inställd på att betala dig för ytterligare 60 dagar - och du behöver pengarna nu (förhoppningsvis bor du inte så nära det röda) - kan du kanske sälja fakturera för $ 40 000 och få pengarna idag.

4 - Erbjudande rabatter

Det är en tuff tid för de flesta företag - till och med Kimberly Clark, som äger märken som Kleenex och Huggies och flyttar mycket toalettpapper, har minskat med 15% jämfört med för en månad sedan som i skrivande stund. Företag kommer att strama åt banden och följa steg som dessa, så om du fortsätter att ha utgifter men ser din inkomst börja tappa från en klippa, kan det vara dags att nå ut till kunder och utsikter du har haft samtal med och erbjuda rabatter på tjänster eller produkter de har uttryckt intresse för.

5 - Omorganisera runt nya krav

Varje företag har en uppsättning tillgångar - människor, immaterialrätt, teknik, kapital - som det utnyttjar för att skapa värde och generera inkomster. Om du till exempel är ett konsultföretag, är människor din tillgång.

Den tillfälliga verkligheten vi befinner oss i är att se kundernas uppmärksamhet och aptit förändras - stora företag är bekymrade över hur man kan få fjärrarbetet rätt, medan kunderna är mer upptagna med att fylla på viktiga varor som mat och handrensare.

Hur kan du använda dina befintliga tillgångar för att tillfälligt tillgodose nya marknadskrav?

Till exempel på Collective Campus kör vi vanligtvis innovationsverkstäder och driver partnerskapsprogram för företag, men vi har tilldelat några av våra tillgångar kring att driva fjärrarbetande webbseminarier för att hjälpa våra kunder att göra förändringen.

6 - Brainstorm Survival Strategies

Ring en virtuell kram med ditt team för att brainstorma produkter, tjänster eller strategier som ditt företag kan använda för att komma bortom vad som anges här.

För att undvika grupptänkande eller förankring, låt alla "arbeta ensamma tillsammans" för att skriva ner sina idéer privat innan de delar dem samtidigt. Efter att alla har delat sin idé, låt alla rösta privat om idéerna innan de diskuterar resultaten i en gruppinställning.

För att hjälpa till med att rösta kan du få folk att betygsätta idéerna med ICE-skalan (betygsätt varje idé av 10 för effekt, förtroende och lätthet och sedan summera resultatet).

När du har fått en kortlista kan du hitta sätt att snabbt testa marknadslysten på dessa idéer - till exempel ett e-postmeddelande till din databas eller en onlineannons - innan du investerar i att utveckla nämnda produkter.

7 - Dra fördel av regeringens och långivarens koncessioner

Regeringar och långivare runt om i världen erbjuder alla typer av koncessioner till företag för att hjälpa dem att väder stormen.

Detta inkluderar skattelättnader, uppskjutande av återbetalningar, räntefria lån, avskrivningar för omedelbar tillgång och kontantdelningar. Informera dig om tillgängliga eftergifter i ditt land, stat eller ort och kapitalisera nu innan den oundvikliga flaskhalsen för behandling träder i kraft.

8 - Ansök om statliga bidrag

Nu kan det också vara en bra tid att granska vilka bidrag som finns tillgängliga för företag som ditt. Dessa är inte COVID19-specifika bidrag utan bidrag som finns att säga, stimulera startaktivitet eller främja utvecklingen av ny teknik.

Kanske har du inte haft tid att granska och svara på sådana erbjudanden tidigare, men kanske du hittar inte bara lite mer tid på dina händer att göra just det, utan också med ett mycket större behov.

9 - Granska din affärsmodell

Återigen, med mer tid på händerna, är det en fantastisk möjlighet att stoppa och reflektera över de stora frågorna som vanligtvis blir offer för vårt arbete i branschen istället för det.

Ofta, när någon har en cancer skrämma, de ser tillbaka på upplevelsen som en som i slutändan gjorde dem starkare och förändrade deras inställning till livet - det är ofta mörkaste innan gryningen. COVID19 kan ge företag en möjlighet att verkligen vara objektiv i sin affärsmodell och komma ut ur den starkare.

För att göra detta, kanske du vill låna en övning som mitt team gör varje kvartal. Mitt team och jag utarbetar helt enkelt ett fyra kvadrantdiagram på en whiteboard med mer, mindre, start och stopp i varje kvadrant (per nedan). Vi går igenom produkt, försäljning, marknadsföring, målmarknad och andra områden för att avgöra vad vi behöver för att sluta tilldela resurser till om det helt enkelt inte fungerar eller vad vi skulle kunna fördubblas ner på.

Detta hindrar oss från att göra "vad vi alltid har gjort här" och säkerställer att vi upprätthåller en experimentkultur, optimerar vår resursfördelning och går vidare.

Ditt företag kan komma ut ur detta med en starkare affärsmodell eller en tydligare vision.

Obs: Tänk på hur världen kan se ut när vi kommer ut ur detta när vi går igenom denna övning.

Källa: Employee to Entrepreneur, Steve Glaveski (Wiley 2019)

10 - Erbjud fjärrtjänster

Tänk på vilken typ av fjärrtjänster du kan erbjuda dina kunder. Detta kan vara särskilt tillämpligt för B2B-företag.

11 - Anropsknappkunder

Ring dina nyckelklienter - de du har solida relationer med.

Detta tjänar två syften:

  • du ringer för att se hur de gör och visar att du faktiskt bryr dig, vilket bara kan tjäna till att stärka dina relationer
  • du kan avgöra om det finns några kämpar som ditt företag hjälper till med - hjälp som de kan vara villiga att betala en liten avgift för.

12 - Granska ditt marknadsföringsutgifter

I det nuvarande klimatet är det lätt för en hel del av dina marknadsföringsdollar att spolas ner i ett svart hål. Stäng av underpresterande eller icke-väsentliga annonser (Observera: se hur din marknadsföring utvecklades under perioden 9 mars till 20 mars - det är då verkligheten ställdes in för de flesta företag i väst).

Samtidigt är det värt att notera att du kanske kan köpa reklam- och marknadsföringstjänster till nödstoppade priser - vilket är bra så länge som det kortsiktiga värdet i motsats till det konventionella livstidsvärdet är kostnaden för anskaffningskostnaden.

13 - Erbjuda presentkort

Om det är tillämpligt, erbjuda presentkort där lojala kunder kan fortsätta att stödja ditt företag för produkter eller tjänster som de troligen kommer att använda i framtiden men nu nu. Detta hjälper dig att ta fram vissa framtida inkomster.

Även om detta är något som verkar vara mer tillämpligt på tegel- och murbrukföretag som restauranger, kan det vara något som är värt att överväga i andra typer av företag - särskilt om dessa presentkort erbjuder möjligheten att låsa in produkter till en rabatt.

14 - Förhandla om räntor

Centralbanker runt om i världen tappar räntorna - i många fall till noll - så om du har affärslån - eller personliga lån för den delen - gå i telefon och omförhandla dina lån.

15 - Samla utestående skulder

Granska dina utestående och förfallna skulder och gå i telefon, skicka e-postmeddelanden och gör vad du kan för att få betalt så snart som möjligt. Med det sagt, vill du vara flitig om hur du gör detta eftersom du inte bränner några broar eller äventyrar några relationer - vi gör alla hårda och det inkluderar dina kunder.

16 - Överväga att sälja investeringar

Om ditt företag har investerat reservkapital i aktier, obligationer, fastigheter eller råvaror, ska du överväga risken för att de underliggande tillgångarna kommer att gå ut.

Om det finns en bra risk för fallissemang kan du vara bättre på att låsa in dina förluster än att gå bort med ingenting.

17 - Överväg att köpa investeringar

Om du har mer än 24 månaders landningsbana kan du utforska fördelarna med att investera i allvarligt nödställda aktier, obligationer, fastigheter eller råvaror, kanske via en diversifierad indexfond för att låsa in en betydande kapitalvinst under återhämtningen. Om du köper en aktie som har fallit 50% och gör en full återhämtning på 24 månader, har du faktiskt fördubblat dina pengar - det verkar vara en bra tid att köpa om du har pengar.

Detta kan också vara en bra tid - om du har kapital - att köpa konkurrenter, eller kompletterande företag som kan ge dig tillgång till resurser eller relevanta ögongulor som hjälper dig att öka ditt företags intäkter när allt detta blivit över, eller till och med i på kort sikt.

Varning: Ingen vet var "botten" är och hur illa den här saken kommer att vara, så det är möjligt att företag med vanligtvis sunda grundläggande faktorer kan gå vidare. Det finns inga garantier i livet, och COVID-19 påminner oss om att svarta svanhändelser inträffar och de tjänar till att utmana hela vår världsbild. Det är dock nästan säkert att den nuvarande botten inte är morgondagens topp, och att marknaderna åtminstone på lång sikt kommer att göra en full återhämtning.

Obs: Jag är ingen ekonomisk rådgivare och det utgör inte ekonomisk rådgivning. Du bör överväga att söka oberoende juridisk, finansiell, beskattning eller annan rådgivning innan du fattar investeringsbeslut.

18 - Introducera lönebetalningar och uppskjutningsbonusar

Det är en tid för finanspolitisk sparsamhet, och med så många som förlorar sina jobb i den nuvarande miljön - beräknas arbetslösheten drabbas av 20% i USA - en tillfällig lönesänkning i storleksordningen cirka 20–30% är att föredra framför att förlora din jobb helt och hållet.

Även om det aldrig är ett enkelt samtal, är det osannolikt att din personal inte spenderar så mycket pengar som de vanligtvis gör och kommer sannolikt att presenteras med andra regeringens eftergifter och utdelningar själva, så det är fråga om ömsesidiga uppoffringar för det bästa.

Det kontrafaktiska kan vara att ditt företag går tom för kontanter och din personal hamnar arbetslös i alla fall på en marknad som kännetecknas av att hyra fryser - jag skulle hellre ta en lönebesparing.

Hur utbetalningar utökar banan:

  • 20% minskning av den totala lönelistan förlänger en 12 månaders lönebana med 10 veckor
  • 30% minskning av den totala lönelistan förlänger 12 månaders lönebana med fyra månader

19 - Skala tillbaka på fördelarna med förmåner och fransar

Du kanske också vill titta på andra förmåner eller fördelar som du erbjuder anställda - skala tillbaka eller tillfälligt eliminera de som inte är nödvändiga och definitivt inte behöver haves i det nuvarande klimatet.

20 - Ersättningar till erbjudande

Price's Law antyder att kvadratroten av ett företags personalantal skapar hälften av värdet, så om du är ett team på 20, skulle ungefär 5 personer skapa hälften av värdet. Som sådan kan det tyvärr vissa tuffa beslut att fatta genom att låta mindre viktiga människor gå.

Om du kan hantera det och bara om du kan hantera det, erbjuda dem ett slags livline- eller redundanspaket på väg ut - gör matematiken för att se till att det helst är att hålla dem i böckerna under de kommande sex månaderna och se till du har tillräckligt med likviditet på plats för att fortsätta rulla.

Personligen skulle jag hellre inte låta människor gå i det nuvarande klimatet. Det handlar om vad du vill optimera för - hälsan, välbefinnandet och överlevnaden för ditt folk eller ditt företag som tjänar pengar. Jag säger inte att det är rätt eller fel här, men det är frågan som många företagare kommer att behöva svara på.

21 - Erbjuda mer attraktiva villkor för investerare

Om du är en startup som stirrar ner i tunnan på en 6-månaders bana, kanske du vill erbjuda potentiella investerare - vare sig det är änglar eller riskkapitalister som har kapital att investera i den nuvarande miljön - mer attraktiva villkor.

Det kan vara en konvertibel sedel med en större rabatt eller en lägre värdering. Hur som helst, se till att det är något som inte försvagas och att det tjänar till att göra mer gott än skada på företaget på lång sikt.

22— Skala tillbaka på kontor

COVID-19 har lett till en slags fungerande revolution av olika slag som kan hålla länge efter krisens slut. Åtminstone under de närmaste månaderna är det troligt att du inte behöver så mycket kontor som du betalar för.

Omförhandla hyran eller skala tillbaka på kontorsytan om du kan. Företag som är baserade i samarbetsplatser på månadskontrakt har mycket flexibilitet inom detta område.

23 - Inspirera förtroendet för ditt team

Även om det är lätt att fördjupa oss i annat än COVID-19-nyheter och tweets, och bli otroligt deprimerad i processen och projicera en känsla av undergång och dysterhet till ditt team, vill du inspirera förtroende för att säkerställa att de är motiverade till fortsätta göra sin del för att hålla företaget på fötterna.

Ledare tjänar sina ränder i motgångar, så det är dags att tjäna ditt.

Slutligen kommer du inte ha mycket av ett företag om du upphör att existera - så framför allt underskattar inte viruset. Ta hand om dig själv, öva social distansering, tvätta händerna och gör alla saker vi blir ombedda att göra.

Som grundare av ett litet företag skulle jag gärna vilja höra vilka andra tips du kan ha som jag har missat. Om du lägger till dem i kommentarerna kommer jag att integrera dem i det här inlägget så det är en levande och andningsfull samling av äkta användbara åtgärder som människor kan vidta för att väder stormen.

Håll dig säker där ute.

Gillade detta? Kolla sedan ut

Steve Glaveski är grundare av Collective Campus, författare till Time Rich, anställd till entreprenör och värd för Future Squared podcast. Han är en kronisk autodidakt och han har allt från 80-talets metall- och högintensiva träningspass till försök att surfa och göra standupkomedi.