12 saker som föräldrar bör veta när de pratar med barn om Coronavirus

Att försöka få svar får oss att känna oss säkrare. Detta är inte bara sant för vuxna. Det är sant för barn också. Det är därför det är viktigt att prata med barnen under tider med kris och osäkerhet.

Källa: Shutterstock

Medan föräldrar kämpar med att känna till allt, är barn inte immuna mot berättelserna. Barn hanterar sina egna sociala och akademiska osäkerheter och är mycket anpassade till sina egna källor och bekymmer. Barnen hör mycket av vad vuxna hör men det filtreras och översätts av unga hjärnor och delas runt lekplatsen eller i chatten i Minecraft. Det betyder att barn är enkla mål för felinformation. Lägg till detta till oss alla en tendens att hyperfokusera på de läskigaste sakerna när vi redan är rädda. När du inte vet mycket om virus och epidemiologi - och hur många av oss gör det - kan mycket fel information låta mycket trovärdigt och skrämmande.

När coronavirus kaskader runt oss är det lätt att bli orolig och rädd. Det är ju ett naturligt svar på oförmågan att kontrollera fara. Skyll reptilianhjärnan. Under tider med stress har vi ett instinktivt behov av att söka information.

Låt inte berättelserna kring coronavirus definieras av media. Även när det inte finns några enkla svar, öppen kommunikation baserad på fakta snarare än rädsla och rykten går långt mot att få oss att känna oss kopplade och säkra.

Hur pratar du med dina barn om koronaviruset när det finns så många saker som vi inte vet? Här är 12 idéer:

  • Börja med din egen ångest. Gör en snabb incheckning med dig själv för att se hur du mår. Vi kommunicerar känslor precis som vi kommunicerar information. Röst, rörelse, ansiktsuttryck och till och med distraherad överför allt vårt sinnestillstånd. Att överföra din egen ångest hjälper inte dina barn.
  • Innan du pratar, ta reda på vad som är viktigt för barnen att veta. Vad är åldersanpassat? Vad hjälper dem att förstå vad som händer i deras värld? Kom ihåg att de är oroliga för andra saker än du är. Du kanske är orolig för att köpa toalettpapper. De är oroliga över att se sina vänner om skolan stängs eller vem som ska mata klasshamstrarna.
  • Lyssna. Erkänn deras oro. Ta reda på vad dina barn redan vet eller kanske har hört. Detta säger inte bara vilka faktiska fakta de besitter utan kan ge dig insikt i felinformation och deras potentiella källor till ångest.
  • Kommunicera. Förklara saker tydligt. Var ärlig. Löfte inte att de inte blir sjuka. Löfte vad du kan leverera - att du kommer att göra allt du kan för att skydda dem och att du kommer att vara där för dem.
  • Lindra rädsla. Rädsla får inte bara människor att bli galen, utan det är också svårt för immunsystemet. Fokusera på de försiktighetsåtgärder som människor vidtar, inte riskerna och farorna. Berätta för dem alla saker du gör i din familj för att hålla dig frisk.
  • Beroliga dem. Vi är alla egocentriska i krisetider, men barn är utvecklingsmässigt så. Prata om hur coronavirus betyder för dem. För barn är det bra att låta dem veta att barn verkar ha mycket milda symtom. Det viktiga är att hindra spridningen.
  • Förklara varför försiktighetsåtgärder som handtvätt. Berätta för dem hur virus sprids genom hosta, nysningar eller näsblåsning. Ge dem en dum eller rolig låt att sjunga som tar 20 sekunder. (Google '20 andra handtvättslåtar' för inspiration. Old Town Road är populärt i vårt hus, men du måste lägga till bron och den första raden i kören för att den ska vara 20 sekunder.)
  • Inspirera dem med berättelser om hur människor arbetar tillsammans och hjälper varandra.
  • Håll kommunikationslinjerna öppna. Nyheterna förändras varje dag - var öppen för en fortsatt konversation, särskilt när saker påverkar dem, som skolavslutningar och avbokningar av aktiviteter.
  • Håll saker så normalt som möjligt. Ge inte upp på måltiderna eller kläd dig på morgonen eftersom deras skola är stängd. Många kommer att ha en chans att uppleva någon form av distansutbildning "Classroom to Cloud" med Google klassrum, zoom eller andra verktyg. Gör det till ett äventyr.
  • Ge dig själv en paus från den ständiga strömmen av COVID-19-nyheter på sociala medier. Vi har tur att ha strömmande underhållning, tillgång till digitala böcker och online-evenemang.
  • Leta efter saker som lyfter din ande snarare än rev din adrenalin. Förra veckan spelade Philadelphia Philharmonic Beethovens femte och sjätte live på Facebook eftersom de inte kunde ha någon publik. Kombinationen av musiken och att titta på fansen svara med tacksamhet fick mig till tårar - en efterfrågad släpp. Invester i ditt eget immunsystem med viss egenvård.