10 skäl att känna sig optimistiska trots Coronavirus

Vi har genomgått mycket kollektiva trauma via nyhetscykeln de senaste månaderna.

I början av 2020 fanns det samtal om andra världskriget efter att USA dödade Irans general Soleimani i en drönestrejk. Då sköt Iran ned en ukrainsk flygplan och dödade hundratals oskyldiga. Då dog Kobe Bryant.

Nu har coronavirus (formellt kallat COVID-19) skickat hela världen i panik. Den globala ekonomin har spiralformat, där den amerikanska aktiemarknaden enbart förlorar 11,5 biljoner dollar till följd av paniken och dess effekt på oljepriserna.

Utöver pengarna finns det dödsfall - mer än 6000 av dem, från skrivande stund.

Även om vi absolut måste ta denna sjukdom på allvar och följa riktlinjer från auktoritativa källor som CDC, skulle jag vilja dela följande 10 skäl för att vara optimistiska om vår kollektiva förmåga att studsa tillbaka.

För att vara tydlig är jag ingen läkare. Jag är inte ens en hälsoekspert. Som sådan kommer var och en av dessa tio punkter att säkerhetskopieras av data och kommentarer från legitima hälsokällor som CDC.

# 1. Coronavirus är nästan säkert inte så dödligt som du tror.

Du kanske har hört dödsraten för coronavirus (även kallad Fall Fatality Rate, eller CFR) angivna som 2–3% eller till och med 7%.

Experter vet emellertid att deras nuvarande förståelse av coronavirus CFR är felaktig. Detta mycket vanligt med pandemier; under H1N1-pandemin 2009 var CFR-uppskattningarna 10x högre än vad de faktiskt var: 1,28%.

När koronaviruset spriddes över hela Kina föll CFR så lågt som 0,2–0,4%. Enligt läkaren i videon nedan förutspår experter att CFR så småningom kommer att lösa sig omkring 0,6%.

Som jämförelse hade SARS en global dödlighet på 9,6%. Den spanska influensan (som människor är snabba att jämföra coronavirus med) hade en CFR på 10–20%.

# 2. Mer än 80% av fallen är milda.

Enligt en kinesisk studie, som förklarats av The New York Times, var mer än 80% av fall av koronavirus i landet milda. Det betyder att patienter saknade symtom som svår lunginflammation eller lunginfektioner.

I vissa fall, enligt kinesiska läkare, upplevde patienter troligtvis symptom lika svaga som ont i en hals i en eller två dagar.

Subtiliteten hos många coronavirusinfektioner understryker behovet av att följa sociala distansmetoder. Men det bör också lindra all rädsla du kan ha för en kommande zombie-apokalyps.

# 3. Livet i Kina - där allt detta började - återgår till det normala.

Den 13 februari tillkännagav Kina 15 000 nya coronavirusfall. I mitten av mars har nya fall sjunkit till enstaka siffror.

Kina vidtog massiva åtgärder för att genomföra social isolering och misstänkta karriärbärare. Andra länder (inklusive USA) vidtar nu liknande åtgärder efter riktlinjer från federala hälsomyndigheter.

Församlingar över 250 rekommenderas i många delar av Nordamerika. Skolorna är stängda och festivaler avbryts. Spanien och Frankrike har mer eller mindre helt stängt.

Medan vissa ser dessa (tillfälliga) störningar som ett skäl att få panik, skulle en mer positiv syn vara att erkänna dem som åtgärder för att säkerställa att livet snart återgår till det normala, som det har gjort i Kina.

# 4. Skeptisk om Kina? Sydkorea återhämtar sig också.

Förståeligt nog litar många inte på data som kommer ut från Kina. Landet är trots allt för närvarande involverat i en propagandapress för att hävda att coronavirus är ett biologiskt vapen som skapats av USA.

Det finns en annan, betydligt vänligare, asiatisk nation som rapporterar liknande lovande resultat, dock: Sydkorea.

Sydkorea har testat människor snabbare än något annat land i världen. Detta har gett några av de mest exakta uppgifterna hittills; dödlighetsgraden är fastställd under 1% och fallen fortsätter att sjunka. Under de senaste sju dagarna drabbade nya fall en 2-veckors låg nivå i Sydkorea.

Sydkorea har erbjudit sig att dela sin inställning till att kontrollera viruset med andra världsledare och eventuellt hjälpa dessa länder också.

Se mer:

# 5. Behandlingar och vaccinationer finns i arbeten.

Många riktigt, riktigt smarta människor (och datorer) arbetar med att hitta behandlingar och vacciner mot coronavirus. Här är en kort sammanfattning.

Kalifornien-baserade Gilead har utvecklat ett antiviralt läkemedel som kallas Remdesivir som har visat löfte om att behandla infektionssjukdomar som SARS och coronavirus (som är i samma familj).

Under de senaste dagarna har kanadensiska forskare isolerat koronavirus, vilket kommer att hjälpa forskningsinsatserna.

AbbVie har testat lopinavir, en HIV-behandling, för dess potentiella användbarhet mot coronavirus.

Massachusetts bioteknikföretag Moderna har utvecklat ett potentiellt vaccin mot coronavirus som fungerar genom att rikta in proteiner i viruset. Vaccinet testas för närvarande.

Även om kurvan blir platt och saker lugnar runt om i världen inom nästa månad eller två, finns det oro för att coronavirus kan bli ett permanent cirkulerande virus. Forskning om dessa botemedel hjälper till att skydda utsatta befolkningar långt efter att det nuvarande panikläget har avtagit.

Läs mer om aktuella forskningsinsatser som involverar coronavirus:

# 6. Besättning immunitet är en sak.

Medan koronavirus inte kanske försvinner helt, kan besättningsimmunitet göra det mindre katastrofalt i framtiden. Detta är faktiskt en del av Storbritanniens strategi för att hantera coronavirus.

Medan strategin har sina kritiker är tanken att när fler människor smittas, kommer mänsklighetens motståndskraft mot coronavirus att öka. Viruset blir mindre smittsamt och mindre svårt. Kolla in denna artikel från Oxford Vaccine Group för en detaljerad förklaring av hur besättningsimmunitet fungerar och hur den har kontrollerat andra sjukdomar genom historien.

Videon nedan är också en bra resurs för visuella elever.

# 7. Den amerikanska aktiemarknaden kommer att återhämta sig.

Få teorier är någonsin överens om allmänt när det gäller ekonomi. Men ett obestridligt faktum beträffande den amerikanska aktiemarknaden är att den har varit konsekvent i sin förmåga att studsa tillbaka från katastrofala katastrofer genom historien.

Om du inte går i pension i morgon kommer dina 401k (eller RRSP i Kanada) att återhämta sig, om historiken är någon indikator. Bearmarknaderna tenderar att pågå i genomsnitt 14 månader medan tjurmarknaderna varar i 4,5 år.

# 8. Regeringarna arbetar med ekonomiskt stöd för att stödja berörda arbetare.

Att fokusera på aktiemarknaden enbart är okunnig om vad många lägre och medelklasse människor fruktar mest för de ekonomiska effekterna av coronavirus.

Om du bor och arbetar i USA är de goda nyheterna att lagstiftare förväntas passera en tvåpartsförslag som ökar arbetslöshetsförsäkringsförmånerna och stödet för måltidhjälpprogram. Liksom med allt politiskt finns det massor av detaljer och debatt här, så jag inbjuder dig att läsa The New York Times 'artikel om detta lagförslag.

Om du bor i Kanada arbetar den federala regeringen på liknande sätt med ett ekonomiskt stödpaket för att stödja arbetare och småföretag.

# 9. I många länder finns det fortfarande hopp om att "utjämna kurvan".

Om du har varit uppmärksam på medicinska experter som diskuterar svaret på coronavirus, har du säkert hört en hänvisning till idén att "platta ut kurvan."

Idén här (se videon nedan för en mer detaljerad förklaring) är att undvika överväldigande sjukvårdssystem med allvarliga fall.

En anledning till att saker och ting har blivit så illa i Italien är att människor ignorerade varningar och samlades i stort antal, vilket förvärrade spridningen och gjorde det mycket svårt att platta ut kurvan.

Andra länder noterar detta och slår ner luckorna. Tiden kommer att visa om andra nationer i Europa och Amerika undviker Italiens öde och plattar ut kurvan men experter anser att detta fortfarande är genomförbart.

# 10. Världen och dess system är på ett bättre ställe än de var under tidigare pandemier.

American Institute for Economic Research (AIER) har ett bra stycke med titeln "Coronavirus and a Case for Optimism."

Verkets författare påpekar att den globala infrastrukturen har blivit mycket, mycket bättre sedan tidigare utbrott.

År 2002 hade bara 59% av amerikanerna tillgång till internet. Kommer du ihåg mobiltelefoner vid den tiden? De var inte tillförlitliga för att få vägledning och allmän säkerhetsinformation som våra enheter är idag.

Sociala medier har gjort det möjligt för information om coronaviruss svårighetsgrad att resa snabbare än någon kunde ha föreställt 2002.

Dessutom minskar den ekonomiska störningen avsevärt genom system som gör det möjligt för människor att arbeta och studera hemifrån. Skolorna byter till online-klasser och företag håller virtuella möten.

AIER hävdar att denna tekniska utveckling bidrar till (och kommer att fortsätta) till ökad folkhälsa och underhåll av "viktiga ekonomiska och samhälleliga funktioner."

Slutsats

Coronavirus är allvarligt. Det råder ingen tvekan om detta och dessa argument för optimism bör inte minska det. Men de bör ge dig lite hopp.

Experter är inte de som gör sensationella förutsägelser om att 3–7% av den amerikanska befolkningen kommer att dö; dessa påståenden kommer från felinformerade människor på sociala medier.

I verkligheten förutspår experter att coronaviruss dödsrate så småningom kommer att visa sig vara mindre än 1%. Det är betydligt bättre än SARS (10%) eller den spanska influensan (10–20%).

Vidare gör läkare betydande steg mot behandling av koronavirus.

Ekonomiskt? Effekterna kommer att bli allvarliga men aktiemarknaden förväntas återhämta sig och ansträngningar görs för att stödja arbetare som påverkas av coronavirus.

Om jag kunde sammanfatta min huvuduppsats för detta inlägg i en mening, skulle det vara detta:

Människor i kännedom är till stor del optimistiska. Kanske borde vi vara det också.